Antwerp Headquarters is nu enkele maanden operationeel, maar zoekt nog personeel. De publiek-private samenwerking tussen de stad, Voka-Kamer van Koophandel en 22 vastgoedbedrijven wil immers meer internationale kantoorgebruikers aantrekken. De Antwerpse schepen van Economie Robert Voorhamme (sp.a) is voorzitter, Bernard van Milders, voorzitter van Voka-Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland, is ondervoorzitter. Die paritaire structuur komt ook terug in het directiecomité waarin Dirk Diels, directeur van de stadsdienst Werk en Economie, en Luc Luwel, directeur-generaal van Voka-Kamer van Koophandel, zitting hebben.
...

Antwerp Headquarters is nu enkele maanden operationeel, maar zoekt nog personeel. De publiek-private samenwerking tussen de stad, Voka-Kamer van Koophandel en 22 vastgoedbedrijven wil immers meer internationale kantoorgebruikers aantrekken. De Antwerpse schepen van Economie Robert Voorhamme (sp.a) is voorzitter, Bernard van Milders, voorzitter van Voka-Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland, is ondervoorzitter. Die paritaire structuur komt ook terug in het directiecomité waarin Dirk Diels, directeur van de stadsdienst Werk en Economie, en Luc Luwel, directeur-generaal van Voka-Kamer van Koophandel, zitting hebben. Rik Menten, die in binnen de Kamer het headquartersproject coördineerde, is sinds december investment promotion network manager en Eva Van Marcke is informatiemanager. Antwerp Headquarters zoekt nog een international investment promotion manager. "Dat wordt onze man of vrouw in het buitenland", zegt Menten. "We zoeken iemand met een verkoop- of marketingprofiel. En met veel internationale ervaring." Menten omschrijft Antwerp Headquarters als een promotie- en netwerkorganisatie. "We organiseren prospectiereizen, we nodigen bedrijven uit die interesse tonen, we ondersteunen ze als die interesse zich vertaalt in een investeringsdossier. En ja, we zullen ook aanwezig zijn op de Mipim in Cannes. Niet met een stand, we gaan geen geld over de balk gooien, maar met een minidelegatie van twee personen. Op Mipim kan je in korte tijd enorm veel mensen ontmoeten. " Antwerp Headquarters kreeg voor de eerste drie jaar een jaarlijks werkingsbudget van 600.000 euro. "Wij zijn geen Londen, Parijs of Brussel. Maar we hebben een wereldhaven en een sterk ontwikkelde industrie. Dat zijn troeven die we gericht uitspelen. We mikken bijvoorbeeld op kantoren voor maritieme en logistieke bedrijven uit de BRIC-landen. In een termijn van vijf jaar verwachten we een investeringsgolf vanuit die landen. Daar willen we op voorbereid zijn. Wat niet wil zeggen dat we onze traditionele partners zoals de VS, Japan en onze buurlanden verwaarlozen." Komt Antwerp Headquarters niet in het vaarwater van andere promotie-instellingen zoals Flanders Investment & Trade (FIT) en de Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij (POM) Antwerpen? "Onze opdracht is duidelijk afgelijnd: kantoorhoudende functies van internationale bedrijven aantrekken. Uiteraard is het belangrijk dat we goed samenwerken met FIT, POM en ook met het Antwerpse Havenbedrijf. Deze organisaties hebben uitstekende netwerken en een focus die complementair kan zijn. Als we bijvoorbeeld aanvragen krijgen voor industriële of logistieke vestigingen, dan zullen we die doorgeven. En omgekeerd verwachten we dat POM en FIT kantoorgerelateerde leads voor Antwerpen naar ons doorspelen." Voor concrete resultaten is het nog wat te vroeg. "Er zijn wel al enkele contacten. En zonder Antwerp Headquarters zouden die contacten wellicht minder intens zijn. De resultaten moeten hoe dan ook komen. In ons businessplan staan zeer concrete doelen: vanaf 2011 moeten we jaarlijks meer dan tien nieuwe kantoorhoudende functies van internationale bedrijven aantrekken. Dit is dus geen vrijblijvend clubje." L.V.