Klimaatveranderingen, hernieuwbare energie, groene brandstoffen, bioterrorisme, enzovoort. De thema's zijn de voorbije jaren hot topics geworden en dat merkt AppliTek ook. "Als ontwikkelaar, producent, integrator en installateur van continue analyseapparatuur voor industriële productieprocessen en milieumetingen zijn wij in die sexy sectoren actief", zegt David Laurier, zaakvoerder van AppliTek.
...

Klimaatveranderingen, hernieuwbare energie, groene brandstoffen, bioterrorisme, enzovoort. De thema's zijn de voorbije jaren hot topics geworden en dat merkt AppliTek ook. "Als ontwikkelaar, producent, integrator en installateur van continue analyseapparatuur voor industriële productieprocessen en milieumetingen zijn wij in die sexy sectoren actief", zegt David Laurier, zaakvoerder van AppliTek. "Zo kunnen we bijvoorbeeld drinkwaterplants beveiligen tegen terroristische aanvallen door te werken met bacteriën die licht geven in gezonde toestand. Is het water vervuild, dan daalt de populatie en dat zie je meteen. Op die manier kunnen zo'n 2500 vervuilingsparameters gemeten worden." Sinds de oprichting in 1985 heeft AppliTek - toen alleen distributeur van analyseapparatuur - een lange weg afgelegd. "Vijftien jaar geleden zijn we met een eigen team zelf gaan ontwikkelen en produceren. Intussen zijn we aanwezig in 120 landen en indirect in nog eens 80 landen. Vooral de voorbije zes maanden zijn onze producten in zowat alle landen doorgebroken. Onze omzet zal dit jaar verdubbelen en met belangrijke nieuwe projecten in onder andere Australië, Venezuela, Louisiana (VS) en Irak in onze orderportefeuille verwacht ik nog eens een verdubbeling tegen eind 2011. Tegen dan moeten we een omzet van zo'n 12 tot 14 miljoen halen." Het bedrijf staat vooral bekend voor zijn milieumetingen in afvalwater, oppervlaktewater, drinkwater... Vroeger konden de tests alleen in een labo worden uitgevoerd, maar de AppliTek-apparatuur kan rechtstreeks aan de rivier worden geïnstalleerd. "Continu wordt door een pomp een staal van het water aangezogen. Daar worden chemische reacties op toegepast en zo worden een heleboel parameters gemeten. Denk bijvoorbeeld aan de hoeveelheid organische koolstof, zuurstof, nitriet, nitraat, enzovoort. De resultaten worden via gps of internet naar de klant - de fabriek die loost - doorgestuurd. Steeds vaker worden de resultaten van metingen ook rechtstreeks doorgegeven aan de milieuoverheid. Zo kan je in de gaten houden hoe het zit met de vervuiling in diverse wateren en gebieden zonder dat er een mens aan te pas komt." AppliTek bouwde onlangs zo'n systeem in Kazachstan. Welke watervervuiling komt het land binnen en hoe vervuilt het zelf de buurlanden? In een eerste stap worden continu twintig parameters gemeten in de Kaspische Zee, het Aralmeer en het Balkashmeer. Daarna zullen alle binnen- en buitenstromende rivieren op de landsgrenzen gemonitord worden. "Het project start in maart 2011 en neemt twee jaar in beslag. De ordergrootte is moeilijk te bepalen omdat nog niet duidelijk is om hoeveel stations het gaat. Toch schat ik de prijs op 2 tot 5 of 6 miljoen euro. Normaal installeren we de apparatuur zelf, maar hier gaat het om een samenwerkingsakkoord met een Kazachs bedrijf. Wij zullen onze apparatuur leveren, zij zullen dit inbouwen in stations. Vervolgens sluiten onze ingenieurs alles aan." Laurier is ook druk bezig met de oprichting van SinoAppliTek, een dochteronderneming in China. "Tot nog toe werkten wij daar met een distributeur, maar vanaf januari willen we starten met een vaste uitvalsbasis in Peking. We zullen ook zelf de sales en service doen en daar een honderdtal mensen voor in dienst nemen. De productie willen we in België houden." In de rest van de wereld werkt AppliTek met huboffices, bedrijven die voor hen bepaalde regio's coveren, maar waarin het niet zelf participeert. Tegen eind 2012 wil Laurier ook dochterondernemingen in het Midden-Oosten, de VS, Zuid-Amerika en de Pacific. annick claus