Ann Severeyns (37) was in een vorig leven zakenvrouw en modeontwerpster bij Andres. In november vorig jaar lanceerde ze een relaxatieconcept, exclusief voor stadsmannen die lichaam en geest in een relatief intieme sfeer willen zuiveren.
...

Ann Severeyns (37) was in een vorig leven zakenvrouw en modeontwerpster bij Andres. In november vorig jaar lanceerde ze een relaxatieconcept, exclusief voor stadsmannen die lichaam en geest in een relatief intieme sfeer willen zuiveren. Een centrum exclusief voor mannen? "Gewoon omdat de manier waarop een man zich verzorgt goed met mijn temperament overeenkomt: douche, de hoogstnoodzakelijke producten, geen cosmetica," zegt Severeyns. De hedendaagse man heeft het volgens haar steeds minder moeilijk om toe te geven dat hij zijn lichaam en geest verzorgt, al moeten daar niet te veel liflafjes bij komen kijken. "Ze appreciëren de manier waarop wij het hier doen, met een minimum aan producten." En met een minimum aan pottenkijkers: er worden nooit meer dan twee mannen tegelijk behandeld.Zwijgen is goudHoe gaat alles in zijn werk? Om te beginnen laat u uw schoenen achter bij de ingang, als betrad u een heilige plaats. Achter een gigantische schuifdeur steekt het donkere hout sterk af tegen de witte tussenwanden _ een concept van de Belgische binnenhuisarchitect Danny Venlet, een aanhanger van een hedendaagse minimalistische stijl. Gewapend met een grote handdoek en een badjas mag u een douche nemen in een cabine met gedempt licht. U daalt vervolgens af naar de hamam, die opgetrokken is uit blauwe steen, hout, glas en metaal. Na een stoombad in een ruime individuele cabine, neemt Mohammed, een robuuste Mauretaniër, u onder handen. Hij dient u een scrub toe die uw huid zuivert, terwijl u naakt op verwarmde stenen ligt. Daarna bestrijkt hij u met modder, die er na twintig minuten met emmers wordt afgespoeld. Als u dat goed vindt, gooit Mohammed u enkele emmers koud water in de nek, waardoor het bloed door uw lichaam begint te racen. De hamam zit er na 90 minuten op. Als uw eetgewoonten niet optimaal zijn, is wat lichte hoofdpijn hierna niet uitgesloten. "Dat is een van de eerste symptomen dat toxines worden uitgeschakeld," aldus Severeyns. Na de behandeling in de hamam geeft de Indiër Peter of een andere specialist(e) u in een privé-cabine eventueel een massage of een behandeling met natuurlijke producten. Een gesprek wordt tijdens de hele behandeling niet aangemoedigd. Het is de bedoeling dat u zich zo veel mogelijk ontspant. En de prijs? Tweeduizend frank per uur voor om het even welke dienst of behandeling: massage van het lichaam, het hoofd, de handen, de voeten enzovoort.Leren wachtenIn Man-Chi vindt u geen spiegels, noch parfums. Het is een echte kerelszaak, en behalve enkele specialistes zijn vrouwen niet toegelaten. Wie op zoek is naar een ander soort diensten of sauna, is nadrukkelijk op het verkeerde adres. Het mag duidelijk zijn dat vooral het lichamelijke welzijn wordt beklemtoond, maar Man-Chi wil zijn cliënteel ook een spirituele relaxatie aanbieden. Wachten tot alle poriën gaan ademen in het stoombad, wachten tot de scrub klaar is, wachten op het effect van de modder, wachten tot de massage is afgelopen... Het vraagt allemaal wat geduld dat de gehaaste man van vandaag nog moeilijk kan opbrengen. Maar dat kunt u leren, en daar kan Peter bij helpen. Hij kreeg een opleiding in de Indiase Ayurveda. Voor deze oosterse praktijk moet de voeding van het lichaam ruim opgevat worden: ademhaling, beweging, eten en sociale contacten. Een vijftal behandelingen (druk op het lichaam, voetmassage, ademhaling, essentiële oliën enzovoort) is gebaseerd op die praktijk, die nog meer aanspraak maakt op uw portefeuille. Peters beste klant is zestig jaar en geschiedkundige op rust. In het begin voelde hij wat gêne. "Ik ben nogal preuts. Ik maak trouwens nog steeds een individuele afspraak als dat kan." Tegenwoordig komt hij één keer per week in Man-Chi. "Het is goed voor mijn gezondheid, en tegelijk is het een leuk verwennerijtje dat ik mezelf graag cadeau doe."Serge Vanmaerckefoto