Op de arrestaties van soldaten die bij de coup betrokken waren en van leden van de Gülenbeweging, de islamitische sekte die de staatsgreep beraamd zou hebben, volgde een bredere strafexpeditie tegen Koerdische militanten, linksen en oppositiemedia. De regering heeft voorgesteld de doodstraf opnieuw in te voeren.
...

Op de arrestaties van soldaten die bij de coup betrokken waren en van leden van de Gülenbeweging, de islamitische sekte die de staatsgreep beraamd zou hebben, volgde een bredere strafexpeditie tegen Koerdische militanten, linksen en oppositiemedia. De regering heeft voorgesteld de doodstraf opnieuw in te voeren. Erdogan heeft plannen om het Turkse parlementaire systeem af te voeren ten voordele van een grondwet die hem zo goed als alle uitvoerende macht in handen geeft. De voorgestelde wijzigingen worden waarschijnlijk voorgelegd in een referendum in de lente. Dat zou dan de vijfde keer in drie jaar zijn dat de Turken naar de stembus trekken. De steun van de bevolking voor zo'n uitvoerend presidentschap is sinds de coup toegenomen, maar voor de toenemend autocratische Erdogan is de overwinning verre van verzekerd. Als er voor hem een kink in de kabel komt, betekent dat nog meer politieke chaos plus nieuwe algemene verkiezingen. Aangenomen werd dat Erdogan na de mislukte coup sterker en zelfverzekerder naar voren zou treden. Maar het kan evengoed zijn dat hij zich nu net kwetsbaarder voelt en overal gevaar vermoedt. Hij tracht misschien wanhopiger dan ooit zijn greep op het leger, de bureaucratie en zijn eigen partij Rechtvaardigheid en Ontwikkeling te verstrakken. De noodtoestand maakt het voor de regering mogelijk per decreet te regeren. Daarmee kan hij de media en politieke tegenstanders strak aan de leiband houden. Elke campagne voor een verkiezing of een volksraadpleging zou in die omstandigheden uitdraaien op een farce. In het buitenland gedraagt Turkije zich met een mengeling van pragmatisme en ongeremdheid. Turkije lijkt aanvaard te hebben dat Bashar al-Assad in Syrië niet langer met geweld omvergeworpen kan worden. Nu het offensief tegen Islamitische Staat aan zijn zuidelijke grens aan snelheid wint, wordt Turkije geconfronteerd met het risico van nieuwe jihadistische aanslagen in het binnenland. Erdogan is vastbesloten de gewapende vleugel van de Koerdische Arbeiderspartij PKK te verpletteren. Het kan zijn dat hij daarom een nieuw front opent tegen de vleugel van de groep in Syrië. De relatie met de Verenigde Staten hangt af van het lot van Fethullah Gülen, de in Pennsylvania gevestigde prediker die volgens Erdogan de coup beraamd heeft. Hoe meer bewijzen tegen de gülenisten, hoe luider de roep wordt om hun leider uit te leveren. Als Erdogan doorgaat met zijn doodstrafproject, is een crisis in de relatie met Europa moeilijk te vermijden. Wat ook zijn doelstellingen zijn voor 2017, verwacht niet dat hij gas terugneemt.De auteur is correspondent Turkije van The Economist. Piotr ZalewskiTurkije lijkt aanvaard te hebben dat Bashar al-Assad in Syrië niet langer met geweld omvergeworpen kan worden.