In Carillonnez beffrois! vertrekt Bruno Bonduelle van een eerder ontnuchterende vaststelling. "De Belgische buren beseffen het niet altijd," zegt hij. "Maar ze hebben met Noord-Frankrijk een van de armste regio's van Frankrijk aan hun achterdeur." Een van de gevolgen is dat er tussen 1985 en 2005 maar liefst 600.000 Noord-Fransen hun toekomst elders zijn gaan zoeken. Bonduelle weet waarover hij praat, want vier van zijn vijf kinderen weken al uit. We...

In Carillonnez beffrois! vertrekt Bruno Bonduelle van een eerder ontnuchterende vaststelling. "De Belgische buren beseffen het niet altijd," zegt hij. "Maar ze hebben met Noord-Frankrijk een van de armste regio's van Frankrijk aan hun achterdeur." Een van de gevolgen is dat er tussen 1985 en 2005 maar liefst 600.000 Noord-Fransen hun toekomst elders zijn gaan zoeken. Bonduelle weet waarover hij praat, want vier van zijn vijf kinderen weken al uit. Wegens gebrek aan perspectieven of gebrek aan werk in eigen regio. "En dat terwijl le Nord omgeven wordt door de rijkste regio's van Europa, waaronder Vlaanderen," voegt hij eraan toe. Maar Bonduelle zou Bonduelle niet zijn als hij geen actie zou ondernemen en voorstellen formuleren. In zijn boek vinden we vijftig concrete ideeën terug om Rijsel en le grand Nord nog meer op de kaart van Europa te zetten. Hij gaat daarbij een beetje alle richtingen uit. Zo heeft hij het onder meer over meer verkeersvrije straten en pleinen in de Rijselse binnenstad, over nieuwe hotels in het centrum en nieuwe bossen aan de rand van de stad en over een nieuw elan voor Roubaix. Op economisch vlak kreeg le Nord de voorbije jaren rake klappen. Vooral het industrieel weefsel takelt beetje bij beetje af. Voor de auteur is het duidelijk: als Noord-Frankrijk zich ergens moet aan vastklampen, dan is het aan pijlers zoals de logistiek of de distributie, zonder de industrie af te vallen (de autofabriek van Toyota in Valenciennes creëert dit jaar 1000 nieuwe jobs). Ook de grensoverschrijdende aspecten komen ruimschoots aan bod. Bonduelle dringt nog eens aan op een ultrasnelle treinverbinding vanuit België richting 'verkeersknooppunt' Rijsel. Maar hij is ook pleitbezorger van een nieuw op te richten talenlyceum, van grensoverschrijdende arbeidsbemiddeling of van een Vlaams Huis in hartje Rijsel. Als het idee van een Europees District (een regio waarin de lokale politici over de grens heen concrete beslissingen kunnen nemen in concrete dossiers) ter sprake komt, gaat hij echter even op de rem staan. Gewoon omdat hij beseft hoe moeilijk zo'n district in de praktijk zal te realiseren zijn. Finaal is de uitdrukking van Bonduelle zelf: " Il faut trente ans pour se faire un nom." En of hij gelijk heeft. Karel Cambien Bruno Bonduelle, Carillonnez beffrois! Éditions La Voix du Nord, 283 blz., 10 euro.Karel Cambien