Ekol uit Beringen bewijst dat recyclage van plastic huisvuil economisch rendabel kan zijn. Het Beringse bedrijf, dat onder meer plastic huisvuil verwerkt tot vangrails, plant een verdubbeling van zijn productiecapaciteit.
...

Ekol uit Beringen bewijst dat recyclage van plastic huisvuil economisch rendabel kan zijn. Het Beringse bedrijf, dat onder meer plastic huisvuil verwerkt tot vangrails, plant een verdubbeling van zijn productiecapaciteit.Sinds 1 maart wordt Ekol uit Beringen geleid door Bart Van Gorp (34 j.). De gewezen ingenieur van de Kempense Steenkoolmijnen (KS) heeft grootse plannen met het recyclagebedrijf, dat kunststofafval tot nieuwe fabrikaten verwerkt. Volgend jaar plant hij een verdubbeling van de productiecapaciteit tot 5000 à 6000 ton. Aangezien het bestaande terrein aan de Koolmijnlaan de vroegere steenkoolwasserij te klein is, is de gedelegeerd bestuurder dringend op zoek naar een nieuwe locatie in de buurt. Ekol werd in 1989 opgericht door KS de aandelen zijn nu in handen van de Limburgse Participatiemaatschappij ( LPM) samen met de Limburgse Vinylmaatschappij ( LVM), dochter van Tessenderlo Chemie, en de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij ( Ovam). Van Gorp : "Na een moeizame start maken we sinds 1993 een bescheiden winst van zo'n 3 miljoen frank. De omzet steeg van 9 miljoen in 1991 naar 100 miljoen frank. Bovendien zit onze activiteit in de lift, aangezien het Vlaamse ontwerp-afvalstoffenplan 1997-2002 tegen begin volgende eeuw voor kunststofverpakkingen een recuperatiegraad van 25 % goed voor 26.000 ton of 4 kg per inwoner voorziet. Met 5000 ton in 1996 verwerkt Ekol slechts een fractie van dit plastic huisvuil. Ook komt het selectief inzamel- en verwerkingssysteem van Fost Plus (zie Trends, 23 mei 1996) langzaam op kruissnelheid. Besprekingen met deze organisatie van de verpakkingsindustrie en de Vlaamse Milieuholding (VMH) zijn volop aan de gang. Ten slotte kunnen onze producten bijna zonder enige meerkost het virgin material de zuivere grondstoffen vervangen. Ons recyclagebedrijf biedt een ecologisch alternatief dat op termijn zelfs goedkoper zal zijn." Ekol rondt momenteel de onderhandelingen af met Electrabel over een langetermijncontract voor de productie van afdekplaten voor ondergrondse leidingen. Hierdoor zou het huidige volume van 4000 ton per jaar worden verdubbeld. Van Gorp : "Nog vóór de zomer wordt de knoop doorgehakt. Eenmaal deze overeenkomst rond, is de basis voor onze nieuwe fabriek gelegd. Op de huidige locatie is immers geen uitbreiding mogelijk. Bovendien loopt de huur eind 1999 af. Volgend jaar hopen we met de bouw te kunnen starten. De totale investering zal zo'n 150 miljoen frank bedragen." Vijftig gemeenten en intercommunales uit Limburg en de Antwerpse Kempen leveren het basismateriaal (5000 ton). Naast afdekplaten produceren de 43 medewerkers van Ekol ook geluidswanden (bijvoorbeeld langs de E17-autosnelweg in Vilvoorde), verkeerseilanden en straatmeubilair (vooral zitbanken + bloembakken) in gerecycleerd plastic, samen goed voor zo'n 3000 ton. Bijna één derde wordt naar Duitsland en Frankrijk geëxporteerd. Van Gorp : "Wij zijn permanent op zoek naar bijkomende toepassingsmogelijkheden. Vangrails voor indoor-gocartbanen vormen een nieuw gat in de markt. Dit product is vooral bij onze oosterburen een succes."BART VAN GORP (EKOL) Plant volgend jaar de bouw van een nieuwe recyclagefabriek met een verwerkingscapaciteit van 6000 ton.