De vliegangst voorbij
...

De vliegangst voorbijU wil dolgraag naar de kokos-stranden in de Caraïben, maar huivert al bij de gedachte in een vliegtuig te moeten stappen ? Uw carrière geraakt in het slop omdat u terugschrikt voor de noodzakelijke vliegreizen ? Een tweedaagse cursus vliegangstbestrijding biedt soelaas.TEKST : LUC DE DECKER / FOTO'S : F. LUCKNER Een kwart tot de helft van alle passagiers heeft last van vliegangst. Bij de ene blijft het beperkt tot een vlugge hartslag en klamme oksels. Een andere, zoals een Brusselse ondernemer ons getuigde, wordt overvallen door paniek : "Die schrik springt je in de nek. Dat gebeurt plots en zonder de minste aanleiding. Ik moet beroepshalve geregeld het vliegtuig nemen, heb nog nooit een slechte ervaring gehad, maar telkens weer overvalt die angst me op de meest onverwachte momenten. Onlangs waren er vier mensen nodig om me los te trekken van de knie van mijn buur. In een angstaanval had ik totaal verkrampt zijn been omkneld. Dat was de druppel die ik nodig had om professionele hulp te zoeken."De Brusselse entrepreneur vond hulp bij de bron van zijn kwelling : op de luchthaven van Zaventem. Sinds kort geeft Lufthansa er tweedaagse seminaries vliegangstbestrijding. Na 15 jaar succes in de Heimat worden de cursussen nu ook in andere Europese steden aangeboden. Tot de deelnemers behoren zowel mensen die nog nooit een stap in een vliegtuig durfden zetten, als anderen voor wie elke vlucht een bibberende beproeving blijft. Velen hebben zelfs al behoorlijk veel vluchten gemaakt, wat er alleen maar op wijst dat de angst niet noodzakelijk afneemt met het stijgend aantal vliegervaringen. "De tweedaagse bestaat uit drie grote luiken," zo legt de gespecialiseerde Münchense psychologe Verena Munz uit. "Ten eerste : correcte informatie neemt al een deel van de angst weg. Daarom leidt een piloot ons rond in een vliegtuig en geeft daarbij zoveel mogelijk uitleg. De deelnemers kunnen vrijuit vragen stellen." Ze krijgen onder meer te horen dat turbulentie weliswaar onaangenaam aanvoelt door het trillen, wiegen of schokken, maar dat het geen enkel gevaar oplevert. De notoire luchtzak bestaat niet eens. Op deze planeet komt immers geen luchtledigheid voor. Dat verhindert uiteraard niet dat het toestel wel eens kan daveren of plots zelfs een hap hoogte kan verliezen. Munz komt er in haar cursus vaak op terug : die oncomfortabele situatie tast de veiligheid niet aan. In het kennisgedeelte worden de crashes niet eens verzwegen. Statistieken tonen aan dat men heel wat meer risco loopt met de twee voeten stevig op de grond. Het tweede luik bekampt de aërofobie met een gezonde portie positief denken en een arsenaal ontspanningstechnieken. Er wordt vooral een beroep gedaan op de progressieve relaxatie van Edmund Jacobson. Wie een seminarie stress-management achter de kiezen heeft, ervaart meteen een Aha-belevenis. Dat is ook mooi meegenomen aan deze cursus : de technieken helpen ook in andere stress-situaties (bijvoorbeeld voor of tijdens een moeizame discussie). Het principe is even eenvoudig als accuraat : u spant een spier stevig (maar nooit pijnlijk) op, houdt die greep een tijdje vast en ontspant vervolgens. Dit begint met het ballen van de vuisten en wordt gevolgd door het opspannen van armen, hals en nek, schouders, zitvlak, buik en benen. Munz heeft ook enkele complexe standjes in petto, bruikbaar in de wachtzaal of de vliegtuigzetel. Ook de ademhaling speelt een grote rol : adem diep en rustig met de buik.De eerste afhakers volgen in het derde luik (al gaat het om slechts 6 % over al die jaren) : een heuse vlucht (bijvoorbeeld Zaventem-Frankfurt en terug). In business class, met een verwittigde crew en onder begeleiding van de psycholoog worden de negatieve gevoelens verdreven. Volgens Munz noemden tot dusver acht op tien deelnemers het seminarie een succes omdat de vliegangst duidelijk verminderd was. Bij 45 % was de angst zelfs volledig verdwenen. En onze Brusselaar ? "Ik beweer beslist niet dat ik nu fluitend het vliegtuig opstap. De angst is er nog, zij het vager. Bovendien maak ik me sterk dat de paniekaanvallen zullen uitblijven. Al durf ik dat niemand te garanderen." Zijn buren blijven gewaarschuwd.Er zijn nog enkele plaatsen vrij voor de volgende seminaries in Zaventem op 28-29 september (in het Engels), 12-13 oktober (Frans) en 23-24 november (Engels). Alle info : Trends Seminars. Tel : (02) 467.56.11. Fax : (02) 467.57.57. Prijs (inclusief lunch en vlucht) : 19.950 fr. Correcte informatie is de eerste stap in het overwinnen van vliegangst.