De prijs van aardappelen wordt bepaald door de slecht geworden eenheden. Aardappelen in losse verkoop, in kistjes in de warenhuizen zijn dus per definitie duur. Daarom ontwikkelde het aardappelbedrijf Lamaire uit Vleteren een aardappelautomaat, met de merknaam Pommatic.
...

De prijs van aardappelen wordt bepaald door de slecht geworden eenheden. Aardappelen in losse verkoop, in kistjes in de warenhuizen zijn dus per definitie duur. Daarom ontwikkelde het aardappelbedrijf Lamaire uit Vleteren een aardappelautomaat, met de merknaam Pommatic. "Aan die automaat hebben we drie jaar gesleuteld," herinnert zich zaakvoerder Bart Lamaire van de bvba Pommatic. "We ontwikkelden een automaat die de aardappelen in optimale omstandigheden gedurende een langere periode kan bewaren. Bovendien garanderen we aan de consument een constante kwaliteit, voor een prijs die dezelfde is als voor aardappelen in kistjes." In 1996 kwam de aardappelautomaat op de markt. Inmiddels staan er twintig exemplaren wereldwijd: zowel in België, de buurlanden, als Italië, Spanje, Brazilië. Steeds worden de automaten bij de grootdistributie opgesteld. Kartonnen dozen met een kwart ton aardappelen verdwijnen in de automaat, die via een liftsysteem en een transportband de exemplaren tot bij de consument rolt. Die neemt de gewenste aardappelen uit de Pommatic. De weinige ongewenste stuks verdwijnen in een aparte bak. "De gewone verkoop in kistjes levert een verlies op van 10% tot 20%. In de Pommatic is het verlies zo goed als nihil. De consument is zeker van een goed en degelijk bewaard product. Het warenhuis lijdt geen verlies meer door onverkochte voorraden."De Pommatic werd in eigen huis ontwikkeld, en is inmiddels gepatenteerd. De automaat is ook voor andere groenten en fruit, zoals uien en sinaasappelen, geschikt. Bart Lamaire staat inmiddels klaar met een tweede generatie automaten, die 125 kilo aardappelen kunnen bevatten. Deze kleinere machines zijn geschikt voor benzinestations, die vooral in Spanje een groot marktpotentieel beloven.Want voor de verspreiding van de automaten doet de bvba Pommatic een beroep op het wereldwijde verkoopnet van het moederbedrijf nv Lamaire. Dit nog steeds 100%-familiebedrijf startte dertig jaar geleden met de verkoop van aardappelen. Zeventig procent van de omzet wordt wereldwijd geëxporteerd, 28% gaat naar industriële verwerkers. De resterende 2% nemen de Pommatic-apparaten voor hun rekening. De twintig werknemers van Lamaire haalden in 1997 een omzet van ongeveer 1 miljard frank. De verkoop van aardappelen blijft sinds enige jaren stabiel, en schommelt tussen 160.000 en 200.000 ton per jaar.