Jonathan Burr is very British (geboren in Londen, gestudeerd in Oxford) en toch op-en-top Brusselaar : van hieruit werkt hij immers al zeven jaar voor wagenverhuurder Avis. Sinds een paar maanden leidt hij Avis Fleet Services Benelux.
...

Jonathan Burr is very British (geboren in Londen, gestudeerd in Oxford) en toch op-en-top Brusselaar : van hieruit werkt hij immers al zeven jaar voor wagenverhuurder Avis. Sinds een paar maanden leidt hij Avis Fleet Services Benelux. Met een economiediploma van Oxford University op zak, specialiseerde Jonathan Burr zich aanvankelijk bij Touche Ross Management Consultants in privatiseringen. Hij maakte o.a. deel uit van het team dat de verkoop van overheidsbedrijf British Gas in goede banen leidde. Maar de verantwoordelijkheden van een "man op het terrein" trokken hem steeds meer aan en in 1987 ging hij bij Avis Rent-A-Car als financieel analist aan de slag. Eén jaar later werd hij er gepromoveerd tot operations manager voor Noorwegen, Zweden en Finland. "Een serieuze uitdaging", herinnert hij zich nog. "De economische situatie van de Scandinavische landen was toen verre van goed." In 1989 werd hij naar Brussel gevraagd om daar de activiteiten van Avis Fleet Services Europe de verhuur van wagenparken op lange termijn op te starten. Het bedrijf, met vestigingen in Europa en Amerika, beheert vandaag een totale wagenvloot van meer dan 750.000 voertuigen. Bij de overname van Avis Fleet Services door GE Capital het financieringsfiliaal van de Amerikaanse reus General Electric in 1992, kreeg Jonathan Burr een dubbele opdracht : ervoor zorgen dat de overname door Avis van wagenverhuurbedrijven optimaal verloopt en toezien op de relaties met internationale klanten. "Twee taken die weinig gemeen hadden, behalve dan dat ze allebei heel wat vliegtuigreizen met zich brachten", vertelt hij. Jonathan Burr prijst zich dan ook gelukkig dat hij sinds december jongstleden wat meer tijd op één stek kan doorbrengen, in Brussel, van waaruit hij Avis Fleet Services Benelux bestuurt. "Deze nieuwe functie behelst een dubbele uitdaging : enerzijds moeten we werken aan de Nederlandse markt, waar een harde concurrentiestrijd woedt, anderzijds moeten we ons inspannen om de kwaliteit van onze diensten alsmaar op te krikken. Een harde concurrentie in een moeilijke economische conjunctuur, maakt immers dat steeds hogere eisen worden gesteld. Volgens Jonathan Burr kan daar met nieuwe technologieën worden op ingespeeld. Internet biedt bijvoorbeeld formidabele mogelijkheden om informatie naar de klanten toe te verspreiden.De baas van Avis Fleet Services Benelux is van plan om gebruik te maken van ideeën die uit pure engineering afkomstig zijn. Volgens hem kunnen de bedrijven uit de dienstensector nog heel wat leren van de werkmethodes die in de industriële sector worden gebruikt. Over zijn eigen leiderschapsstijl zegt Jonathan Burr dat zijn grote plezier in management erin bestaat iets uit te leggen, en niet zozeer bevelen te geven. "Ik beschouw mijzelf eerder als een coach, dan als een baas in de klassieke zin van het woord."JONATHAN BURR (AVIS FLEET SERVICES) Bedrijven uit de dienstensector kunnen nog heel wat leren van de werkmethodes uit de industriële sector.