De Copernicushervorming biedt Johan Van Calster (54) een sluitstuk van een gevarieerde carrière. De Leuvenaar wordt directeur-generaal van de nieuwe Federale Overheidsdienst Geneesmiddelen. Na zijn farmaciestudie aan de KU Leuven en zijn legerdienst begon hij zijn carrière als industrieel apotheker bij Upjohn in Puurs, later overgenomen door Pharmacia en tegenwoordig ...

De Copernicushervorming biedt Johan Van Calster (54) een sluitstuk van een gevarieerde carrière. De Leuvenaar wordt directeur-generaal van de nieuwe Federale Overheidsdienst Geneesmiddelen. Na zijn farmaciestudie aan de KU Leuven en zijn legerdienst begon hij zijn carrière als industrieel apotheker bij Upjohn in Puurs, later overgenomen door Pharmacia en tegenwoordig een dochter van Pfizer. Hij kreeg er de verantwoordelijkheid over de productie. "Ik wilde altijd al in de industrie aan de slag," geeft Van Calster aan. Na zeven jaar trok Van Calster naar Baxter, waar hij zich vooral bezighield met de goedkeuring van nieuwe geneesmiddelen. "Ik wou me na de technische kant van het geneesmiddelenbedrijf ook verdiepen in de wettelijke kant van het verhaal," zegt Van Calster. Ondertussen haalde de topman aan de KU Leuven nog een postgraduaat bedrijfskunde en aan de UCL een speciale licentie in pharmaceutical engineering. Hij klom verder op in de hiërarchie en leerde daarna bij Farmitalia Carlo Erba (ondertussen een stuk van Pfizer) ook de marketingkant van de geneesmiddelenverkoop kennen. Uiteindelijk kreeg hij het naamplaatje van algemeen directeur op zijn deur bij de Koninklijke Apothekersvereniging van Antwerpen ( KAVA). De grootste beroepsvereniging van Belgische apothekers begon op dat moment aan een eerste automatiseringsgolf in de apotheken. Van Calster moest zorgen voor de herstructurering van KAVA op financieel, budgettair en organisatorisch vlak. Volgende maand stapt hij dus over naar de overheidsdienst, en verlaat hij de post van managing director bij het biotechbedrijf Biotest Seralc Benelux. Hij bouwde daar sinds 1988 de tak plasmageneesmiddelen uit en sloot een samenwerkingsverband met het Rode Kruis. En dat is uitzonderlijk, omdat die organisatie normaal samenwerking met profitbedrijven mijdt. Na veertien jaar zocht de Leuvenaar een nieuwe uitdaging. "Ik ben misschien idealistisch, maar ik geloof dat ik een bijdrage kan leveren aan de verbetering van de overheidsdiensten." R.B. [{ssquf}]Johan Van Calster (54). Wordt: directeur-generaal van de Federale Overheidsdienst Geneesmiddelen.Vrije tijd: fanatiek fietsen, klassieke concerten. "Ik ben misschien idealistisch, maar ik geloof dat ik een bijdrage kan leveren aan de verbetering van de overheidsdiensten."