In tegenstelling tot Hitchcocks trouwe theaterverfilming, heeft de scenarist van "A Perfect Murder" het stuk van Frederick Knott volledig herwerkt en aangepast aan de hedendaagse tijd. De nadrukkelijk toneelmatige beeldregie van Hitchcock, krijgt in de handen van actieregisseur Andrew Davis (maker van onder meer "The Fugitive" en "Under Siege") een kinetisch effectbejag mee. In ...

In tegenstelling tot Hitchcocks trouwe theaterverfilming, heeft de scenarist van "A Perfect Murder" het stuk van Frederick Knott volledig herwerkt en aangepast aan de hedendaagse tijd. De nadrukkelijk toneelmatige beeldregie van Hitchcock, krijgt in de handen van actieregisseur Andrew Davis (maker van onder meer "The Fugitive" en "Under Siege") een kinetisch effectbejag mee. In "Dial M for Murder" beraamt een succesvol tennisspeler een moord op zijn schatrijke vrouw die hij ervan verdenkt verliefd te zijn op een jonge schrijver. Voor Hitchcock was "Dial M for Murder" niet meer dan een tegemoetkoming aan zijn contractuele verplichting bij Warner Bros. Hoewel hij de film als een loutere opdrachtfilm beschouwt, is de moordpoging op Grace Kelly een onvergetelijke scène geworden. Via een efficiënte parallelmontage mengt Hitchcock suspense en sadisme in een sequens. In "A Perfect Murder" sorteert de parallelmontage helemaal geen effect en krijgt de toeschouwer actie en geweld in de plaats. Dit verschil in uitwerking is symptomatisch voor de hele productie van "A Perfect Murder". Om aan de 'noden' van de hedendaagse toeschouwer tegemoet te komen, kent het plot complexe wendingen, krijgen de expliciet in beeld gezette vrijscènes een "esthetisch verantwoord" cachet en worden de personages in een nieuw kleedje gestopt. De tennisspeler van weleer is nu een succesrijk en befaamd makelaar in New York (vertolkt door Michael Douglas) en de lief ogende schrijver maakt plaats voor een gewiekste plastische kunstenaar met een 'verleden' ( Viggo Mortensen). De bewonderaars van de gracieuze Grace Kelly moeten het hier stellen met Gwyneth Paltrow. Terwijl in het origineel het beramen van de perfecte moord centraal staat met als motief het erven van een fortuin, gaat de aandacht van scenarist Patrick Smith Kelly in "A Perfect Murder" uit naar het perfide machtsspel tussen man en vrouw enerzijds en de rivaliserende machtsstrijd tussen de twee mannen anderzijds. Alhoewel het moordende kat en muisspel tussen de drie personages niet steeds met een even subtiel gevoel voor psychoanalyse uitgewerkt wordt, kan niet ontkend worden dat Andrew Davis de knepen van het actie- en thrillergenre tot in de puntjes beheerst. "A Perfect Murder" is bijgevolg een bijzonder onderhoudende, en bij momenten spannende, thriller. Interessant evenwel is de manier waarop de vrouw als gehaaide aanstookster voorgesteld wordt in een door machtswellustige mannen gedomineerde plot. Piet Goethals