Twintig jaar geleden maakte Ives Agemans zijn kinderdroom waar. De master in grafisch design en filmstudies richtte een productiehuis op. Cyborn legt zich toe op de productie van 3D-animatiefilms. Vorige zomer kwam een eerste film in de zalen. Pluisje was een IJslands-Belgische coproductie: het scenario, het storyboard en de ontwerptekeningen in 2D gebeurden in IJsland, maar zowat de hele 3D-productie draagt de handtekening van Cyborn. De film is vorig jaar wereldwijd in de zalen gekomen, Japan en de Verenigde Staten komen dit jaar aan de beurt.
...

Twintig jaar geleden maakte Ives Agemans zijn kinderdroom waar. De master in grafisch design en filmstudies richtte een productiehuis op. Cyborn legt zich toe op de productie van 3D-animatiefilms. Vorige zomer kwam een eerste film in de zalen. Pluisje was een IJslands-Belgische coproductie: het scenario, het storyboard en de ontwerptekeningen in 2D gebeurden in IJsland, maar zowat de hele 3D-productie draagt de handtekening van Cyborn. De film is vorig jaar wereldwijd in de zalen gekomen, Japan en de Verenigde Staten komen dit jaar aan de beurt. "Er staan nog twee films in de steigers. Dragon Rider is een coproductie met het Duitse Constantin Film. Met Hubris willen we een internationale productie maken waarin we de kijkers een virtuelerealiteitservaring van 360 graden aanbieden", vertelt Ives Agemans. "Maar voor we met de filmproductie starten, produceren we eerst een virtuelerealiteitsgame met dezelfde naam. Daarmee willen we het bedrijf op de kaart zetten als gameproducent. De grens tussen 3D-games en -films wordt met de dag kleiner." De productie van een 3D-film duurt gemakkelijk twee jaar. Om de risico's wat te spreiden, ontwikkelde het bedrijf ook andere activiteiten. "We zijn gespecialiseerd in de creatie van complexe karakters, zowel cartoons als hyperrealistische figuurtjes", zegt Ives Agemans. "Die dienen als basis om speelgoed of gadgets te maken. Met die karakters ontwikkelen we ook merchandisingapps en -games. In onze klantenportefeuille hebben we mooie referenties zoals Star Wars, Marvel, Pixar en Disney." Cyborn is de enige film- of animatiestudio in België die een motion capture-studio heeft en binnenkort komt er ook een nieuw scansysteem bij. Prijskaartje: 250.000 euro. Met steun van Vlaio werkt Cyborn ook aan een studio voor virtuele realiteit. "Het voordeel van al die investeringen is dat producers, regisseurs en acteurs zich niet langer zorgen hoeven te maken over het technische aspect, maar gewoon hun ding kunnen doen. Met de hardware en de in huis geschreven tools en software kunnen we het productieproces van realistische 3D-karakters gedeeltelijk automatiseren en op Hollywood-niveau brengen." De investeringen zijn niet de grootste rem op de groei. "Dat is het vinden van de juiste medewerkers", zegt Agemans. "Voor een langspeelfilm heb je al snel een tiental gespecialiseerde mensen nodig en die zijn heel moeilijk te vinden. We zijn bijna verplicht internationaal te rekruteren. Gelukkig hebben we ook veel instroom vanuit Howest, een hogeschool in Kortrijk. De bacheloropleiding 'digital arts and entertainment' staat heel hoog aangeschreven." Cyborn telt een zestigtal medewerkers. De komende drie jaar wil Ives Agemans zijn personeelsbestand verdubbelen. Een snelgroeiend, rendabel bedrijf trekt de aandacht van investeerders. Ives Agemans ontkent niet dat er al gesprekken zijn geweest. "Maar ik ben niet meteen van plan te verkopen", zegt de man die nog alle aandelen in handen heeft. "Wel sta ik open voor commerciële partnerships. Er zijn contacten met Epic Games, de maker van het populaire Fortnite."