Wat was uw rol bij de enscenering van Don Carlos, de opera die op 19 september in première gaat bij Opera Vlaanderen?

"Artistiek directeur Jan Vandenhouwe stelde voor deze opera een team samen met regisseur Johan Simons, kostuumontwerpster Greta Goiris en ik als decorontwerper. Ik beschouw mijn bijdrage als dienend, en dus niet als een autonoom werk. Daarvoor komen enkel de podiumwerken in aanmerking waarvan ik de auteur ben, zoals de theaterstukken die ik schreef."

De opera duurt bijna drieënhalf uur. Hoe houdt u het boeiend?

"Ik heb nagedacht over hoe het decor kon evolueren tijdens het verloop van de voorstelling. Voor Bartóks Blauwbaard, een korte opera, deed ik zowel de regie, het decor als de kostuums. Daar kon ik een immersief geheel creëren, waarbij de toeschouwers door het water naar hun zitplaats liepen. Die productie zat dichter bij mijn werk als beeldend kunstenaar."

Bevat het decor elementen uit uw beeldend werk?

"Ik heb geprobeerd te starten van een wit blad papier. Ik wilde liever niet dat het decor meteen leesbaar is als een werk van Hans Op de Beeck. Mensen die mijn werk kennen, zullen wel wat aspecten herkennen, maar de productie is opgevat als een geheel, waarvan het decor één schakel is."