Berry Group Laminaat, het nieuwe West-Vlaamse goud

Berry Floor stond aan de top bij de Grote West-Vlaamse Gazellen. In de Overall Ranking moet het bedrijf uit Menen enkel de Zweedse producent van consumentenelektronica Electrolux laten voorgaan. Berry Floor was in België een pionier op het vlak van vloerbekleding. Ironisch genoeg was het Luc De Clerck, tapijtindustrieel uit het Beaulieu-imperium, die snel had ingezien dat houten vloerbekleding, en dan vooral de laminaatmarkt, enorme groeimogelijkhede...

Berry Floor stond aan de top bij de Grote West-Vlaamse Gazellen. In de Overall Ranking moet het bedrijf uit Menen enkel de Zweedse producent van consumentenelektronica Electrolux laten voorgaan. Berry Floor was in België een pionier op het vlak van vloerbekleding. Ironisch genoeg was het Luc De Clerck, tapijtindustrieel uit het Beaulieu-imperium, die snel had ingezien dat houten vloerbekleding, en dan vooral de laminaatmarkt, enorme groeimogelijkheden bood. De keuze voor lijmvrije laminaatsystemen was een interessante zet, want vandaag is 90 % van alle laminaatvloer in Europa lijmvrij. Berry Floor maakt sinds afgelopen zomer deel uit van de nieuwe fusiegroep Beaulieu International Group. Vier van de zes takken van de vroegere Beaulieu-groep werden veertien jaar na de opsplitsing opnieuw samengevoegd. Beaulieu International telt meer dan zestig bedrijven, verspreid over acht landen waar samen 4781 werknemers werken. De omzet bedraagt 1,4 miljard euro. Met de trofee van Ambassadeur bij de Middelgrote Oost-Vlaamse Gazellen viel het dochterbedrijf van Aliplast in de prijzen. Maxibel, in de rangschikking op de tiende plaats, heeft zich gespecialiseerd in de extrusie van alumi-niumprofielen. De voorbije jaren heeft het zijn activiteiten zodanig gediversifieerd dat al 80 % van de productie naar derden gaat. Ruim de helft van de omzet wordt in het buitenland gerealiseerd. Het Angelsaksische buy-outfonds Electra Partners Europe verwierf eind 2003 een controlebelang van 72 % in de groep. De stichtende familie Blijweert behield 15 %, gedelegeerd bestuurder Johan Verstrepen stapte voor 8 % in het bedrijf. Het resterende pakket aandelen kwam in handen van het management. Bij de Kleine Antwerpse Gazellen troont Bibi Fashion op één, een prestatie die het herhaalt in de Overall Ranking. Onder de koepel Bibi Fashion opereert een retailnetwerk van kledingzaken gespecialiseerd in de casual-kledinglijn van Tommy Hilfiger, River Woods en Oxford. Verkooppunten zijn onder meer te vinden in Antwerpen (waar het hoofdkantoor ligt), Gent, Brussel, Brugge en Knokke. Bedrijfsleider Xavier Painblanc houdt het liever discreet en bedankte voor zijn Ambassadeurstitel. Gazellen zijn 60 % productiever en driemaal zo winstgevend dan het gemiddelde Belgische bedrijf.