Waarom we aanvankelijk geen geld gaven voor Pakistan, lijkt evident voor dr. Robert Cialdini (65), een expert in sociale psychologie en vooral bekend voor zijn gezaghebbende werk rond beïnvloeding. Mogelijke geldschieters werden op een totaal verkeerde manier beïnvloed, aldus de Italiaans-Ame-rikaanse businesswetenschapper. "We kregen te horen dat niemand geld gaf aan Pakistan. Met dat argument worden de niet-gevers bevestigd. Want waarom zouden zij wel geven als anderen dat niet deden? Bovendien wordt er ons ingepeperd dat er zoveel miljoenen mensen lijden. Maar wat kunnen wij als individu doen voor miljoenen slachtoffers? Onze gift zal geen verschil maken, waardoor we er niet over peinzen om een overschrijving te doen." De oplossing kan nochtans eenvoudig zijn, vindt Cialdini: "Laat de mensen die wel geven vertellen waarom ze geven. Zoom in op één Pakistaan, een kind of een moeder met kind, want die kunnen we wel helpen."
...

Waarom we aanvankelijk geen geld gaven voor Pakistan, lijkt evident voor dr. Robert Cialdini (65), een expert in sociale psychologie en vooral bekend voor zijn gezaghebbende werk rond beïnvloeding. Mogelijke geldschieters werden op een totaal verkeerde manier beïnvloed, aldus de Italiaans-Ame-rikaanse businesswetenschapper. "We kregen te horen dat niemand geld gaf aan Pakistan. Met dat argument worden de niet-gevers bevestigd. Want waarom zouden zij wel geven als anderen dat niet deden? Bovendien wordt er ons ingepeperd dat er zoveel miljoenen mensen lijden. Maar wat kunnen wij als individu doen voor miljoenen slachtoffers? Onze gift zal geen verschil maken, waardoor we er niet over peinzen om een overschrijving te doen." De oplossing kan nochtans eenvoudig zijn, vindt Cialdini: "Laat de mensen die wel geven vertellen waarom ze geven. Zoom in op één Pakistaan, een kind of een moeder met kind, want die kunnen we wel helpen." Cialdini's zes principes van beïnvloeding (zie kader 6 manieren om mensen te beïnvloeden) zijn blijkbaar nog niet overal doorgedrongen. Aan hemzelf zal het niet liggen. Hij schreef zijn wetenschappelijke bestseller Influence al in 1984. Sindsdien verkocht hij meer dan anderhalf miljoen exemplaren in 26 talen. Hij gaf honderden lezingen voor volle zalen. Op 4 oktober doet hij België aan. Trends had vooraf een exclusief interview. ROBERT CIALDINI: "Het gaat niet zozeer om wat je als verkoper of marketeer doet en zegt wanneer de klant voor je staat. Belangrijk is wat je voordien deed en zei. Welk gedrag vertoonde je? Welk voorkomen had je voordat je de klant met vragen en voorstellen bestookte? Je belangrijkste doel is ervoor zorgen dat potentiële klanten zich goed voelen, zodat ze aandacht kunnen opbrengen voor de voorstellen en de kans op een 'ja' groter wordt. Bovendien heb ik er steeds op aangedrongen om ethisch om te gaan met de zes principes van invloed. Alleen via een positieve langetermijnrelatie kun je klanten op een succesvolle manier in jouw richting laten bewegen." CIALDINI: "Toch is de boodschap nog niet overal doorgedrongen. Zo erkent niet iedereen dat het gaat om hoe je klanten zich laat voelen vóór je een voorstel doet. Ook zien we dikwijls dat consumenten benaderd worden met methodes die allesbehalve ethisch zijn. "Dat de principes ondersteund worden door wetenschappelijke bewijzen, maakt ze veel betrouwbaarder dan andere inzichten. Zo lezen we bijvoorbeeld in de bijbel voor reclamemensen, Ogilvy on Advertising van reclameman David Ogilvy, dat een zin tussen aanhalingstekens de respons van het publiek opdrijft met 28 %. Iets tussen aanhalingstekens trekt de aandacht, is de conclu-sie. Maar wetenschappelijk onderzoek leert ons dat het niet om de aanhalingstekens gaat, wel om het feit dat experts of tevreden klanten positief getuigen over het product of de dienst. De expert werkt volgens het principe van autoriteit. De klant werkt via de sociale bevestiging in op andere klanten." "We merken dat de principes steeds meer gebruikt worden op een onherkenbare manier zodat mensen beïnvloed worden via hun onderbewustzijn. Een onderzoek met de website van een meubelzaak toonde dat alle details ingezet kunnen worden om op consumenten in te werken. De achtergrond van de site bijvoorbeeld kan de verkoop beïnvloeden. De helft van de bezoekers kreeg een achtergrond van wolken te zien. Het was opmerkelijk dat ze meer kwalitatieve en duurdere meubels kochten. De andere helft belandde op dezelfde site met een achtergrond vol dollartekens... en bestelde goedkopere meubelen." CIALDINI: "Ik mis inderdaad iets en ben daarom aan een nieuw boek begonnen, met als titel Presuasion (woordspeling om aan te duiden wat er moet voorafgaan aan het overtuigen, nvdr). Het gaat namelijk over iets dat zich onder de oppervlakte van alle zes principes afspeelt, iets dat de principes effectiever maakt: de relaties tussen mensen. We zeggen sneller 'ja' tegen mensen met wie we een relatie hebben, we nemen sneller iets aan van een autoriteit die we kennen. Daarom heeft een marketeer of verkoper er alle baat bij om relaties met zijn (potentiële) klanten te onderhouden. Het goede nieuws is dat dit geen diepe en tijdsintensieve relaties moeten zijn. De kleinste vorm van uitwisseling kan voldoende zijn. Een 'hallo', of een kleine gunst vragen zoals 'Weet u hoe laat het is' creëert al een relatie, en dus een grotere mogelijkheid op een 'ja'." CIALDINI: "Ik gebruik de zes principes zeker, maar op een ethische manier. Ik ben uitgegroeid tot een autoriteit en heb dus het recht om mijn autoriteitsstatus te gebruiken. Ik mag mijn achtergrond en expertise beschrijven, kan op een ethische manier vermelden hoeveel mensen mijn boeken kochten. Omdat het de waarheid is. Wat ik nooit zou doen, is liegen of zogenaamde autoriteit claimen. Dat is niet aanvaardbaar." CIALDINI: "De sleutel was dat ik niet in mijn laboratorium ben gebleven waar ik me beperkt zou hebben tot wetenschappelijk onderzoek. Ik ging drie jaar lang aan de slag in verschillende jobs waarin mensen anderen proberen te beïnvloeden: als copywriter, fondsenwerver, lobbyist, verkoper, adverteerder en rekruteringsspecialist. Ik combineerde de praktijk met wetenschappelijk onderzoek en schreef er een boek over. Het werd een bestseller en vond via het internet zeer snel de weg naar meer dan anderhalf miljoen lezers. Automatisch groei je dan als auteur door tot expert en autoriteit. Meer marketing hoefde ik niet te ontplooien." CIALDINI: "Het kan bizar klinken, maar consumenten willen geen wapens gebruiken tegen verkopers, fondsenwervers en marketeers die de principes op een eerlijke manier gebruiken. Ik sta zelf ook open voor deze invloed. Wel probeer ik telkens te voelen of iemand mijn vertrouwen waard is, of hij niet liegt of me bedriegt. Voel ik misbruik, dan luister ik niet. Ik had mijn boek oorspronkelijk geschreven voor consumenten. Ik beschrijf namelijk hoe zij de beïnvloedingstechnieken van bedrijven kunnen herkennen en eraan weerstaan. Maar geen enkele consumentenorganisatie was geïnteresseerd of nodigde me uit. De marketeers en salesmanagers hingen wel meteen aan de telefoon." Op maandag 4 oktober coacht Robert Cialdini in Kursaal Oostende. U kunt nog inschrijven via www.depsychologievanhetovertuigen.be.Hans Hermans"In een webwinkel verkopen meubels beter tegen een achtergrond met wolken"