Palm Belgian Craft Brewers sloot maandag een overnameakkoord met het Nederlandse Bavaria. Het nieuws kwam deze voormiddag als een verrassing. De onderhandelingen waren perfect geheim gehouden. "Wij zijn begin dit jaar naar Palm gestapt", vertelt Jan-Renier Swinkels, de CEO van Bavaria, tijdens de persconferentie. "We vroegen aan Jan Toye of we eens een kopje thee mochten komen drinken in de brouwerij van Steenhuffel. Na een uur kwamen we buiten. We merkten dat Palm een prachtige merkenportefeuille had. Ons enthousiasme groeide nog toen we na de ontmoeting de merken van Brouwerij Palm gingen testen in de cafés in Londerzeel. Gelukkig waren we met chauffeur gekomen."
...

Palm Belgian Craft Brewers sloot maandag een overnameakkoord met het Nederlandse Bavaria. Het nieuws kwam deze voormiddag als een verrassing. De onderhandelingen waren perfect geheim gehouden. "Wij zijn begin dit jaar naar Palm gestapt", vertelt Jan-Renier Swinkels, de CEO van Bavaria, tijdens de persconferentie. "We vroegen aan Jan Toye of we eens een kopje thee mochten komen drinken in de brouwerij van Steenhuffel. Na een uur kwamen we buiten. We merkten dat Palm een prachtige merkenportefeuille had. Ons enthousiasme groeide nog toen we na de ontmoeting de merken van Brouwerij Palm gingen testen in de cafés in Londerzeel. Gelukkig waren we met chauffeur gekomen."Het oogt dus als een perfect huwelijk, de combinatie van de Vlaams-Brabandse en de Noord-Brabandse brouwerij. "Wij zochten geen overnemer, maar een partner", benadrukt gedelegeerd bestuurder en eigenaar Jan Toye. "Met Bavaria kunnen we onze verdere groeiplannen waarmaken. Ook al konden we net zo goed alleen overeind blijven. Maar we zijn allebei familiebedrijven. We beschouwen ons als rentmeesters die het erfgoed doorgeven aan de volgende generatie. Ik kreeg het rentmeesterschap via mijn oom Alfred Van Roy. Wel, ik draag het vandaag over aan Bavaria.""We hebben pas deze ochtend het personeel ingelicht over de overname. De bijeenkomst voelde aan als een huwelijksreceptie, zeker niet als een begrafenis. Mijn kinderloze oom Alfred Van Roy gaf het bedrijf aan mij. Ik moest er zorg voor dragen. Nu komt de brouwerij bij een andere familiale onderneming. Samen staan we voor 600 jaar brouwerstraditie. Ik maak plaats voor een andere aandeelhouder, omdat dit de groei van de onderneming ten goede komt."Brouwerij Bavaria uit Lieshout, vlak bij Eindhoven, is een flink maatje groter dan Palm. De brouwer uit Steenhuffel heeft 200 werknemers, een omzet van 49 miljoen euro en het verkoopt een half miljoen hectoliter bier. Bavaria daarentegen telt 1000 werknemers, brouwt 6 miljoen hectoliter en haalt een omzet van ruim een half miljard euro. Maar het zijn beide familiebedrijven. Bavaria, ontstaan in 1719, wordt geleid door de zevende generatie door CEO Jan-Renier Swinkels en CFO Frank Swinkels ('meneer Frank'). Maar liefst 28 leden van de familie werken in de onderneming, die vorig jaar door IMD Lombard-Odier werd bekroond tot het beste familiebedrijf ter wereld. "Wij zijn nieuwsgierige bierbrouwers. Bier en brouwen zit in onze genen", zei Jan-Renier Swinkels, die het belang van een 'familiaal manifest' extra benadrukte. "Ik sta hier vol trots. Bavaria wil een ultieme merkenportefeuillespeler zijn. Voor elk moment willen we een passend biertje. We krijgen er nu zeven prachtige merken bij, en twee al even prachtige brouwerijen. Die twee brouwerijen in België - die in Steenhuffel en die voor Rodenbach in Roeselare - blijven bestaan. België is een geweldig bierland. Wij gaan er echt iets van maken. Want uit het boekenonderzoek van Brouwerij Palm is vooral één ding gebleken: wij passen perfect bij elkaar."Vrijdag volgt de eerste ontmoeting met het management voor de concrete invulling van de fusie. Voor domeinen zoals de aankoop en de verkoop worden synergieteams gevormd. Zeker is dat de verkoop van de bieren van Brouwerij Palm voortaan via het verkoopnetwerk van Bavaria gebeurt. Dat kan de volumeverkoop fors aanzwengelen. Bavaria verkoopt in 120 landen, Brouwerij Palm in 40. "Wij zijn in Frankrijk veel nadrukkelijker in het winkelsegment aanwezig", benadrukt Jan-Renier Swinkels. "We hebben aan de Spaanse kust diverse horecazaken die aan ons verplicht zijn." De merkenportefeuille wordt uitgebreid met speciaalbieren als Brugge Tripel, Cornet, Palm en Rodenbach. Bavaria heeft ook een langdurige samenwerking met een in België bekend speciaalbier: de trappist La Trappe.De overnameprijs wordt niet bekendgemaakt. In een eerste fase koopt Bavaria een belang van 60 procent. In 2021 volgt de volledige overname. Jan Toye blijft voorzitter van de raad van bestuur van "het Belgische filiaal" Brouwerij Palm. Jan Vandenwyngaerden, de huidige CEO, blijft nog iets langer dan gepland op post. Normaal zou de wissel deze maand gebeuren, maar door de overname loopt dat enige vertraging op. "Brouwerij Palm behoudt een Belgische directie", benadrukte Jan-Renier Swinkels.