Edouard Empain is een van de meest succesvolle ondernemers die ons land ooit heeft voortgebracht, een selfmade man bovendien. "Hij was de zoon van een dorpsonderwijzer uit Beloeil", vertelt Marie-Cécile Bruwier, medecurator van de tentoonstelling Heliopolis. De zonnestad. "Hoewel hij zich een ingenieur noemde, is het niet duidelijk of hij ooit het diploma heeft gehaald. Wel zeker is dat hij een geniale ondernemer was, die in een halve eeuw 105 bedrijven heeft opgericht. Empain was vooral actief in de aanleg van elektrische verkeersmiddelen. Tot zijn belangrijkste verwezenlijkingen behoren de metro van Parijs, en treinverbindingen in Belgisch-Congo, China en Turkije."
...