Het tekort op de Belgische begroting blijft dit jaar beperkt tot 2,2 procent van het bbp tegenover 2,9 procent vorig jaar. Dat meldt de Europese Commissie maandag, die er dus vanuit gaat dat ons land ruim onder de 3-procentdrempel blijft.

De Commissie houdt de nationale overheidsfinanciën nauwgezet in de gaten. Landen met een tekort van 3 procent of meer mogen zich aan een verscherpt toezicht verwachten. Maar België komt volgens de Commissie dit jaar zelfs niet in de buurt van het strafbankje.

Europa wil ook dat de lidstaten hun overheidsschuld afbouwen richting 60 procent. België kreeg enkele maanden geleden nog kritiek omdat de schuld richting 107 procent steeg. De Commissie rekent er nu op dat de Belgische schuldgraad dit jaar zakt naar 106,5 procent, tegenover 106,8 procent eind 2016. In 2018 zou de schuld verder dalen naar 106,1 procent.

De Europese Commissie brengt maandag ook haar economische vooruitzichten voor de eurozone. Voor wat ons land betreft, mikt de Commissie op een toename van het bbp met 1,4 procent in 2017 en met 1,5 procent in 2018 .Daarmee ligt België wel onder het gemiddelde van de eurozone (1,6 procent in 2017 en 1,8 procent in 2018).

Net zoals de Nationale Bank eerder al bekendmaakte, stelt de Europese Commissie dat er in 2016 59.000 jobs bijgekomen zijn in België. In 2017 én 2018 zouden er ongeveer 42.000 extra banen gecreëerd worden. Voor de werkloosheidsgraad komt dat neer op een daling van 8,0 procent in 2016 naar 7,8 procent in 2017 en naar 7,6 procent in 2018. "Het laagste peil sinds 2011", stelt de Commissie vast.