De matige stijging van het ziekteverzuim in 2016 stemt SD Worx wel tot "voorzichtig optimisme". Sinds 2004 is het verzuimpercentage elk jaar gestegen, van ruim 3,5 pct in 2004 naar 5,52 pct vorig jaar, of een stijging met 0,12 pct in vergelijking met 2015. "Na een sterke groei sinds 2013, vlakt de stijging weer af", meldt SD Worx. "Zowel bedrijven als de overheid nemen dan ook initiatieven om de negatieve trend te keren." Er wordt onder meer verwezen naar de plannen van de regering om langdurig zieken te begeleiden naar een tijdelijke of definitieve aangepaste job. "Hoewel het nog te vroeg is om de effecten te meten, hopen we dat dit de statistieken positief zal beïnvloeden", zegt Katrien Cloet van SD Worx. Marie-Noëlle Schmickler, geneesheer-directeur bij Mensura, merkt daarnaast op dat regelmatig contact tussen werkgever en zieke werknemer de terugkeer kan vereenvoudigen. "Bij ondernemingen die contact houden keert 92 pct van hen terug, bij bedrijven die dat niet doen, daalt dit percentage tot 64 pct." Iets meer dan zes op de tien werknemers (62,7 pct) was minstens een dag afwezig, blijkt verder nog uit de cijfers. Het kort ziekteverzuim, minder dan een maand, is het hoogst bij dertigers (2,75 pct). (Belga)