In de zomer van 2007 had Venezuela de olievoorraden in feite genationaliseerd door een meerderheidsbelang te nemen in de exploitatiebedrijven die door multinationals worden gecontroleerd, zoals het Franse Total of British Petroleum. Hugo Chavez was toen nog president. Hij ging het engagement aan de bedrijven schadeloos te stellen en een deel van hun aandelen over te kopen op basis van hun boekwaarde en niet de marktwaarde. ConocoPhillips vocht die beslissing aan. (Belga)