Op basis van voorlopige cijfers blijkt dat het areaal aardappelen in Vlaanderen met meer dan 8 procent is gestegen, tot ruim 55.000 hectaren. "Een record", bevestigt het departement Landbouw en Visserij. Het areaal aardappelen stijgt jaar na jaar, bevestigt Romain Cools van Belgapom, de beroepsvereniging voor de Belgische aardappelhandel- en verwerking. "Maar met 55.000 hectare komen we echt wel aan ons plafond". Samen met de hectaren in Wallonië zou het areaal aardappelen in België dit jaar uitkomen in de buurt van 100.000 hectaren. "Dat is het absolute maximum voor ons land", aldus nog Cools. Vooral vroege aardappelen werden fors meer geteeld. Er is heel veel vraag vanuit de industrie naar aardappelen, als gevolg van de mislukte aardappeloogst na de extreem droge zomer van vorig jaar. Het gros is bestemd voor de diepvriesindustrie, maar ook vanuit de aardappelchipsindustrie is er erg veel vraag naar aardappelen. "Dit bewijst het belang van de Belgische aardappelindustrie, de snelste groeier in de agrovoedingssector", aldus nog Cools. (Belga)