Axel Smits, voorzitter van PwC België: 'Alle takken van onze dienstverlening kenden een gezonde groei. Dat heeft onder meer te maken met de strengere en complexere regels die België en Europa aan bedrijven opleggen.'
...

Axel Smits, voorzitter van PwC België: 'Alle takken van onze dienstverlening kenden een gezonde groei. Dat heeft onder meer te maken met de strengere en complexere regels die België en Europa aan bedrijven opleggen.'De adviestak groeide het sterkst, liefst met 17 procent, naar zo'n 71 miljoen euro. 'Dat komt in eerste instantie door de sterke groei in strategisch en managementadvies en management consulting, aansluitend bij de (digitale) transformaties, die onze klanten doormaken', situeert Smits. 'Het aantal overnames neemt ook toe, net als carve-outs (de verkoop van een deel van een onderneming, nvdr) en fusies. Het economische klimaat is gunstig en dankzij de lage rente kunnen bedrijven overnames makkelijker financieren en doen zij voor die transacties en integraties vaker een beroep op de diensten van PwC.'Smits verwacht wel een vertraging in de fusie- en overnamemarkt. 'De rente stijgt in de Verenigde Staten en ik verwacht hetzelfde in Europa', voorspelt hij. 'Zwaar gefinancierde overnames zullen wat afnemen, en misschien is dat niet eens zo negatief als ik de hoge overnameprijzen van vorig jaar zag.' PwC sloot zijn boekjaar af in juni en behandelt sindsdien al minder overnames. 'Er is duidelijk een saturatie in de markt', zegt Smits.De omzet van Tax & Legal (inclusief het advocatenkantoor PwC Legal) steeg vorig jaar met bijna 8,5 procent, goed voor een totale omzet van ruim 124 miljoen euro. 'De fiscus treedt veel assertiever op', weet Smits. 'We zien een belangrijke toename in het aantal onverwachte controles bij bedrijven. Controleurs nemen er tal van documenten in beslag. Dat vereist een grotere tussenkomst van de advocaten van PwC Legal en zorgt voor groei. We betreuren die trend overigens. Wij zijn voorstander van een overlegmodel, waarbij bedrijven en de belastingdiensten in alle transparantie samenwerken.'Assurance (waaronder vooral audit, maar ook toezicht op privacywetgeving) boekte bijna 114,6 miljoen euro omzet, bijna 2 procent meer dan het jaar voordien. 'PwC blijft de Belgische marktleider in audit', signaleert Smits. 'We staan erg sterk in de bank- en verzekeringssector. We winnen ook steeds meer lokale mandaten, zoals het afgelopen jaar Ageas en Barco. Zo worden we minder afhankelijk van ons internationaal netwerk. Ook de rotatiewet uit 2017, die bedrijven verplicht om de negen jaar van bedrijfsrevisor te veranderen, heeft een impact. Zo kunnen we in de financiële sector alleen maar achteruitgaan. Dat moet ons inspireren elders opdrachten te vinden.'PwC rekruteerde het afgelopen boekjaar 452 nieuwe mensen, het jaar ervoor waren er dat nog 407 (+11 procent). PwC telt 1730 medewerkers, van wie 75 procent een millennial is. Smits: 'Zij zijn voor PwC van onschatbare waarde. Om hen langer aan boord te houden, willen we nog meer naar hun wensen luisteren. Vroeger kon je een medewerker twee jaar saai werk laten doen om hem te trainen, maar dat is met hen absoluut niet aan de orde. Ze zijn veel kritischer en willen ook meer flexibiliteit in de manier waarop ze werken.'Een van de manieren om werknemers tevreden te stellen is training. Een PwC-medewerker krijgt gemiddeld bijna 12 dagen per jaar opleidingen. Smits: 'We hebben de reputatie om de beste businessschool ter wereld te zijn. Dat willen we ook zo houden.'