Eerder meldde The New York Times dat Ma al deze maandag met pensioen zou gaan. In een verklaring zegt Ma dat hij samen met Zhang zorgt voor een soepele overgang. De 53-jarige Ma richtte Alibaba op in 1999. Het bedrijf werd onder zijn leiding een van de grootste webwinkels ter wereld en veranderde voor een groot deel de manier waarop Chinezen winkelen en betalen. Zijn geschat vermogen is ongeveer 40 miljard dollar (zo'n 35 miljard euro), waarmee hij de rijkste man van China is. (Belga)