Geruchten over een deal doen al lange tijd de ronde, nadat fusiegesprekken tussen Commerzbank en Deutsche Bank spaak liepen. ING zelf heeft zich nooit uitgelaten over de geruchtenstroom. Naast ING zouden ook het Italiaanse Unicredit en het Franse BNP Paribas azen op de tweede bank van Duitsland.

Onlangs kwamen berichten naar buiten dat de Duitse overheid achter de schermen gesprekken zou voeren met de Nederlandse overheid over een eventueel samengaan van de financiële instellingen. Duitsland is met een belang van ruim 15 procent grootaandeelhouder van Commerzbank.