Twee jaar na de start van zijn mandaat is Robert Vertenueil, de opvolger van Rudy De Leeuw, al van de troon gestoten. Een ontmoeting en een interview met de liberale voorzitter veroorzaakten een vertrouwensbreuk met de Waalse achterban. Maar volgens Ulens, die nu samen met de Thierry Bodson tijdelijk de leiding zal nemen, was er al langer een probleem. "Wij hebben een job waarbij we rekenen op het vertrouwen van de achterban. Als dat er niet meer is, is het moeilijk om nog te onderhandelen of te spreken namens je vakbond", legt ze uit. "Er was al een tijdje een probleem met de standpunten die Robert Vertenueil innam, waarbij hij eerder zijn eigen ideeën naar voren bracht. Dat is nu gebleken in het interview met Georges-Louis Bouchez, waar hij sprak over een sociaal pact." De nieuwe voorzitter Thierry Bodson stelde dat het gesprek met de liberale partijleider op zich niet de grond van het probleem was. "Als men echter naar een eerste gesprek gaat met een politiek verantwoordelijke, dan doet men dat niet met twee of drie journalisten erbij, en dan verzekert men dat men niet buiten zijn mandaat gaat." Vertenueil had volgens Bodson geen mandaat om te onderhandelen over een sociaal en economisch pact. Volgens Ulens waren de interne debatten daarover nog niet rond. "Hij heeft een beetje voor zijn beurt gesproken. Maar het was een proces dat al langer bezig was. We dachten dat het beter was om nu unisono de leiding te nemen over het federale ABVV." Als Ulens zou gaan eten met bijvoorbeeld Bart De Wever, voorzitter van de rechtse N-VA, zou haar job dan ook in gevaar komen? De vraag brengt haar aan het lachen. "Ik denk dat ik daar toch een keer over zou nadenken. Want wij kunnen niet achter het beleid staan dat de N-VA tot nu toe heeft gevoerd. We hebben een onderfinanciering gezien in de sociale zekerheid, een aanval op de publieke sector, en we zien dat men vraagt om meer en meer flexibel te werken. Dat is niet hoe wij de maatschappij zien voor de mensen die hier wonen en werken. Als de N-VA verandert van politiek standpunt, dan kan je altijd spreken natuurlijk. Maar wij willen een links beleid." "We leven in een democratie. Je kan altijd met iemand praten", zegt Ulens over contacten met rechtse partijen. "Maar je moet er wel voor zorgen dat je achterban akkoord is dat je met een bepaalde partij overlegt of onderhandelt. Dat is belangrijk. Men moet het vertrouwen hebben in diegene die het woord naar voren brengt. (..) Het is belangrijk dat diegene voor wie je het werk doet, weet waar je mee bezig bent en dat ze het niet moeten ontdekken in de krant." Ulens heeft niet de indruk dat de extreemlinkse partij PVDA aan invloed wint binnen de socialistische vakbond. "Natuurlijk zijn er militanten die die visie hebben, dat is normaal. Er zijn er ook die de politieke visie meedragen van sp.a of Groen. Belangrijk is dat we links-progressieve mensen hebben die in eerste instantie de verdediging van hun collega's ter harte nemen en de verdeling van de welvaart en fiscale en sociale rechtvaardigheid nastreven." (Belga)

Twee jaar na de start van zijn mandaat is Robert Vertenueil, de opvolger van Rudy De Leeuw, al van de troon gestoten. Een ontmoeting en een interview met de liberale voorzitter veroorzaakten een vertrouwensbreuk met de Waalse achterban. Maar volgens Ulens, die nu samen met de Thierry Bodson tijdelijk de leiding zal nemen, was er al langer een probleem. "Wij hebben een job waarbij we rekenen op het vertrouwen van de achterban. Als dat er niet meer is, is het moeilijk om nog te onderhandelen of te spreken namens je vakbond", legt ze uit. "Er was al een tijdje een probleem met de standpunten die Robert Vertenueil innam, waarbij hij eerder zijn eigen ideeën naar voren bracht. Dat is nu gebleken in het interview met Georges-Louis Bouchez, waar hij sprak over een sociaal pact." De nieuwe voorzitter Thierry Bodson stelde dat het gesprek met de liberale partijleider op zich niet de grond van het probleem was. "Als men echter naar een eerste gesprek gaat met een politiek verantwoordelijke, dan doet men dat niet met twee of drie journalisten erbij, en dan verzekert men dat men niet buiten zijn mandaat gaat." Vertenueil had volgens Bodson geen mandaat om te onderhandelen over een sociaal en economisch pact. Volgens Ulens waren de interne debatten daarover nog niet rond. "Hij heeft een beetje voor zijn beurt gesproken. Maar het was een proces dat al langer bezig was. We dachten dat het beter was om nu unisono de leiding te nemen over het federale ABVV." Als Ulens zou gaan eten met bijvoorbeeld Bart De Wever, voorzitter van de rechtse N-VA, zou haar job dan ook in gevaar komen? De vraag brengt haar aan het lachen. "Ik denk dat ik daar toch een keer over zou nadenken. Want wij kunnen niet achter het beleid staan dat de N-VA tot nu toe heeft gevoerd. We hebben een onderfinanciering gezien in de sociale zekerheid, een aanval op de publieke sector, en we zien dat men vraagt om meer en meer flexibel te werken. Dat is niet hoe wij de maatschappij zien voor de mensen die hier wonen en werken. Als de N-VA verandert van politiek standpunt, dan kan je altijd spreken natuurlijk. Maar wij willen een links beleid." "We leven in een democratie. Je kan altijd met iemand praten", zegt Ulens over contacten met rechtse partijen. "Maar je moet er wel voor zorgen dat je achterban akkoord is dat je met een bepaalde partij overlegt of onderhandelt. Dat is belangrijk. Men moet het vertrouwen hebben in diegene die het woord naar voren brengt. (..) Het is belangrijk dat diegene voor wie je het werk doet, weet waar je mee bezig bent en dat ze het niet moeten ontdekken in de krant." Ulens heeft niet de indruk dat de extreemlinkse partij PVDA aan invloed wint binnen de socialistische vakbond. "Natuurlijk zijn er militanten die die visie hebben, dat is normaal. Er zijn er ook die de politieke visie meedragen van sp.a of Groen. Belangrijk is dat we links-progressieve mensen hebben die in eerste instantie de verdediging van hun collega's ter harte nemen en de verdeling van de welvaart en fiscale en sociale rechtvaardigheid nastreven." (Belga)