Sanofi pompt 300 miljoen euro in zijn biotechfabriek in Geel. Naast 100 nieuwe medewerkers wordt 8.000 vierkante meter extra productieruimte bijgebouwd voor de vervaardiging van zogeheten 'monoklonale antilichamen'. Die worden op hun beurt gebruikt als een actief ingrediënt in de nieuwste generatie biologische medicijnen. "De voorbije 15 jaar werd hier ruim 900 miljoen geïnvesteerd", zegt Gunther Pauwels, General Manager van de Sanofi-site in Geel. "Ook na deze investeringsronde is er nog ruimte voor uitbreiding." Claire Tillekaerts, gedelegeerd bestuurder van Flanders Investment & Trade, wijst erop dat de trofee voor Foreign Investment of the Year een blijk van erkenning en waardering is voor hun engagement in Vlaanderen. "Buitenlandse investeringen zijn een belangrijke motor van onze economie", zegt Tillekaerts. "Niet alleen creëren ze extra werkgelegenheid, ze trekken op hun beurt vaak ook andere buitenlandse investeerders over de streep." Volgens Flanders Investment & Trade investeerden buitenlandse bedrijven vorig jaar nog 1,87 miljard euro in Vlaanderen: goed voor 198 nieuwe projecten en 4.260 extra jobs. Verder sleept het Duitse chemiebedrijf BASF de Lifetime Achievement Trophy in de wacht, omwille van zijn vijf decennia lange aanwezigheid in de Antwerpse haven. Drie investeringsgolven later werken er 3.100 mensen. Tillekaerts wijst erop dat het chemiebedrijf van strategisch belang is voor de verdere uitbouw van Antwerpen als grootste chemiecluster in Europa. De Noorse houtproducent Kebony werd tot slot gelauwerd in de nieuwe categorie "Newcomer of the Year". Op de terreinen van het Scheldt Chemical & Industrial Park wordt 20 miljoen euro geïnvesteerd om jaarlijks 20.000 kubieke meter zachthout te optimaliseren door middel van een biogebaseerde vloeistof, waardoor een hogere duurzaameheid en stabiliteit bereikt wordt die aan hardhout kan tippen. (Belga)