Het lijkt een constante te worden in de resultaten die de banken publiceren over de periode juli-september 2020: het derde kwartaal was er één van economisch herstel, en dus nemen de banken minder voorzieningen voor slechte leningen. Eerder was dat al het geval in de Verenigde Staten, nu gaat het ook in Europa die kant uit. Doordat er minder provisies genomen worden, ogen de winstcijfers beter.
...

Het lijkt een constante te worden in de resultaten die de banken publiceren over de periode juli-september 2020: het derde kwartaal was er één van economisch herstel, en dus nemen de banken minder voorzieningen voor slechte leningen. Eerder was dat al het geval in de Verenigde Staten, nu gaat het ook in Europa die kant uit. Doordat er minder provisies genomen worden, ogen de winstcijfers beter.De Franse bankreus BNP Paribas, waarvan de Belgische staat 7,7 procent van de aandelen bezit, zette in het derde kwartaal 1,25 miljard euro opzij. Dat is de helft meer dan in hetzelfde kwartaal een jaar eerder. Maar het is minder dan de 1,45 miljard euro die zowel in het eerste als in het tweede kwartaal in de stroppenpot belandde. BNP Paribas verwijst voor deze gunstige evolutie naar de economische heropleving, de goede commerciële activiteit en de diversificatie van zijn portefeuille. Analisten hadden op hogere provisies gerekend.De kwartaalomzet van de bank bleef stabiel op 10,9 miljard euro, de winst daalde lichtjes tot 1,9 miljard euro. Na negen maanden zit de bank aan 5,5 miljard euro nettowinst, dat is 13 procent minder dan een jaar eerder toen de teller op 6,3 miljard stond.Ook in België worden minder kredietprovisies opzijgezet. De Belgische dochter BNP Paribas Fortis stopte amper 29 miljoen euro in de stroppenpot voor zijn Belgische retailactiviteiten. Dat is het laagste bedrag dit jaar. In het eerste en tweede kwartaal ging het om respectievelijk 54 en 80 miljoen euro. Het cijfer over het tweede kwartaal bevatte de reële kredietverliezen die BNP Paribas Fortis leed als financier van de noodlijdende FNG-groep.De Belgische bankactiviteiten van BNP Paribas Fortis realiseerden in het derde kwartaal een brutowinst van 293 miljoen euro. Na negen maanden is er 532 miljoen euro winst voor belastingen.De verwachting is dat BNP Paribas, net als andere banken, in het lopende vierde kwartaal meer kredietprovisies zal moeten opzijzetten. Veel Europese landen zijn de voorbije weken geconfronteerd met een nieuwe opstoot van de corona-epidemie en zagen zich genoodzaakt strenge beperkende maatregelen te nemen. In Frankrijk, België en Italië (de drie kernmarkten van BNP Paribas) is een groot deel van de economie weer op slot.Lars Machenil, de Belgische CFO van BNP Paribas, sprak dat op een analistenmeeting echter tegen. Volgens Machenil is de tweede lockdown niet te vergelijken met de eerste: "De bouwnijverheid en de productiebedrijven liggen niet stil, scholen en administraties blijven open. Dat was in maart en april niet het geval." Machenil gaat ervan uit dat de impact van de tweede lockdown kleiner zal zijn. Hij herhaalde zijn prognose van begin dit jaar dat BNP Paribas 2020 zal afsluiten met 15 tot 20 procent minder winst dan in 2019. De bank zet de helft van die winst opzij om, als de ECB dat toelaat, een dividend uit te keren. Ook het dividend over het boekjaar 2019 kan nog naar de aandeelhouders vloeien, liet Machenil uitschijnen. "BNP Paribas heeft niet de intentie om overtollig kapitaal op te potten", zei hij. Dat is dan toch een beetje goed nieuws voor de Belgische begroting.