De app kan via de microfoon van een smartphone de naam van een lied herkennen, dat in de omgeving afgespeeld wordt. Er wordt een vergelijking gemaakt met alle mogelijke muziektitels in een databank op de servers van Shazam.

Volgens de Financial Times zou Apple om en bij de 400 miljoen dollar betalen voor Shazam. Volgens Apple telt Shazam honderden miljoenen gebruikers en waren er gemeenschappelijke toekomstplannen.