Pfizer wint Lifetime Achievement Trophy 2018 van FIT

Op 27 februari werd Kaneka uitgeroepen tot winnaar van de Foreign Investment Trophy 2018. Tegelijk sleepten Pfizer en Brolis Semiconductors andere prijzen in de wacht: respectievelijk de Lifetime Achievement Trophy en de Newcomer of the Year Trophy. Luc Van Steenwinkel, Managing Director van Pfizer Puurs licht toe hoe stevig Pfizer in Vlaanderen verankerd is.

Pfizer wint Lifetime Achievement Trophy 2018 van FIT

Pfizer © Pfizer

Pfizer produceert wereldwijd inspuitbare geneesmiddelen, bijvoorbeeld voor inentingen. Het concern telt vier vestigingen in België, waarvan Puurs de grootste is. De term 'verankerd' in Vlaanderen is niet toevallig gekozen, want Pfizer is al meer dan 60 jaar in Vlaanderen aanwezig, waarvan 55 jaar in Puurs. "In die zes decennia werkten al meer dan twee generaties mensen bij ons, in een aantal gevallen zelfs ouders en hun (kind)eren, soms overlappend", merkt Van Steenwinkel op.

Eerste vestiging buiten de VS

De vestiging in Puurs was de eerste vestiging van - toen nog - Upjohn in Europa (1963), zelfs de eerste buiten de VS. Ze werd in 2003 door Pfizer overgenomen. "Sindsdien betekent die productie-eenheid een belangrijke partner in het wereldwijde toeleveringsnetwerk van Pfizer in de wereld. Verspreid over de vier Belgische vestigingen en circa 2.600 collega's vinden hier de belangrijkste onderdelen van de waardeketen plaats: klinisch onderzoek (Anderlecht), productie en verpakking (Puurs), distributie buiten de VS (Zaventem) en het Belgische hoofdkwartier (Brussel)."

Vlaanderen in Europa en de wereld

Luc Van Steenwinkel, Managing Director van Pfizer Puurs.

Luc Van Steenwinkel, Managing Director van Pfizer Puurs. © Flanders Investment & Trade

In die waardeketen bekleedt Vlaanderen een cruciale positie. Meer dan 60 jaar geleden koos het management van Upjohn voor Vlaanderen. Van Steenwinkel: "De centrale ligging in Europa speelde daarin ongetwijfeld een belangrijke rol. Maar zeker ook de kwaliteit van het onderwijs en de aanwezigheid van universiteiten (en intussen hogescholen). Om nog te zwijgen van de bijzondere arbeidsethiek die Vlaamse medewerkers kenmerkt: zin voor initiatief en verantwoordelijkheid en de wil om altijd het juiste te doen. Dat is in een productieomgeving van geneesmiddelen vanzelfsprekend uiterst belangrijk."

Lees ook Newcomer of the Year Trophy 2018 van FIT voor Brolis Gent

Zo werd Pfizer Puurs op het vlak van steriele geneesmiddelen wereldwijd de tweede grootste productiesite en Europees de grootste verpakkingseenheid van Pfizer. In totaal kan de vestiging rekenen op de inspanningen en inzet van meer dan 2.000 mensen die geneesmiddelen maken voor mensen. Samen produceren en verpakken ze elk jaar ruim 300 miljoen steriele eenheden voor de export naar meer dan 170 landen.

Blijven investeren

Pfizer in Puurs investeerde de voorbije 6 jaar meer dan 500 miljoen euro. Onder meer voor de productie en verpakking in Vlaanderen van een pneumokokkenvaccin, bestemd voor de armste landen in de wereld. Voor de investering in de vaccin-eenheid - waar het pneumokokkenvaccin wordt geproduceerd - kreeg het bedrijf de Investment of the Year 2016 in de categorie 'The Americas'. Pfizer zet zijn investeringen de komende jaren verder, almaar vaker ook gericht op de ontwikkeling van biotechnologische geneesmiddelen (i.p.v. op basis van small molecules).

Pfizer wint Lifetime Achievement Trophy 2018 van FIT

© Pfizer

De onderneming laat zich evenmin onbetuigd als het om maatschappelijke bekommernis gaat. De logistieke afdeling in Zaventem bijvoorbeeld nam deel aan de grootste schenking van geneesmiddelen in 24 uur. Om precies te zijn ging het om 200 miljoen dosissen voor de behandeling van verwaarloosde tropische ziekten. Dat kadert in het engagement van verschillende landen, ngo's, filantropen en farmaceutische bedrijven om tegen 2020 liefst 10 van de 18 erkende verwaarloosde tropische ziekten te bannen. "Dat sociale engagement vind je ook in de vestiging in Puurs terug", verduidelijkt Van Steenwinkel. "Want een derde van onze productie is voor ontwikkelingslanden bestemd."

En blijven aanwerven

Van links naar rechts: Marc Van Gastel, afdelingshoofd Invest FIT, Bruno Segers, Voorzitter Raad van Bestuur FIT, Geert Bourgeois, Vlaams minister-president en Luc Van Steenwinkel, managing director Pfizer Puurs.

Van links naar rechts: Marc Van Gastel, afdelingshoofd Invest FIT, Bruno Segers, Voorzitter Raad van Bestuur FIT, Geert Bourgeois, Vlaams minister-president en Luc Van Steenwinkel, managing director Pfizer Puurs. © Flanders Investment & Trade

"Het is absoluut dankzij de kwaliteit en de inzet van alle medewerkers in de voorbije decennia, dat we de Lifetime Achievement Trophy 2018 in de wacht slepen. Ik ben daar bijzonder trots op en alle medewerkers dankbaar. Ons bedrijf blijft constant groeien. Met de investering van 500 miljoen euro de voorbije 6 jaar ging een aanwerving van 1.000 extra medewerkers gepaard. Ook dit jaar nog zoeken we 250 nieuwe collega's in allerlei profielen: van ingenieur of apotheker tot chemisch analist en technisch operator."

Lees hier de andere artikels van dit dossier.

Lees meer over:

Onze partners