Crystal richtte een online beautymagazine op: 'Soms moet ik eens crashen'

01/02/18 om 15:30 - Bijgewerkt om 17:00

Ze bouwde een imperium uit op Instagram en werkte het voorbije jaar met hand en tand aan Girlcrush, het eerste Belgische online beautymagazine. Maar wie is Crystal Die zonder al die glamour? 'Mijn vrienden denken soms: what the fuck.'

Crystal richtte een online beautymagazine op: 'Soms moet ik eens crashen'

© Axelle Degrave

Op Instagram gunt schoonheids-allesweter Crystal Die haar ondertussen meer dan zestienduizend volgers een blik in haar dagelijkse leven. Nu ja, dagelijks. De beauty-expert en oprichter van het online magazine Girlcrush poseert er in kleurrijke outfits en buigt zich over de laatste make-uptrends. Weinig dus dat zou doen vermoeden dat de bevlogen onderneemster op de dag van ons interview met twee loodzware zakken (die heeft ze nodig voor fotoshoots later op de dag) de koffiebar waar we hebben afgesproken binnen zou stommelen, zich luid excuserend voor haar vertraging.

Delen

Soms denken mensen dat die extravagante kant van mij niet oprecht is, terwijl ik er net enorm van kan genieten.

Crystal Die

Het is de minder afgelikte kant van het schoonheidswereldje die vaak toegedekt blijft. Hoe hard er gezwoegd werd om die flatterende ensembles en poses tot in jouw nieuwsoverzicht te krijgen, wordt in stilzwijgen gehuld. Het is een tweestrijd die ook bij Crystal speelt. 'De glamour en al het harde werk dat erachter zit, zijn echt twee verschillende werelden. Soms gaan mensen er van uit dat die extravagante kant van mij niet oprecht is, terwijl ik er net enorm van kan genieten. Maar er is ook de Crystal die om twee uur 's nachts nog foto's zit te bewerken.'

Zelf beschrijft ze het als een soort van optreden, een performance. 'Mijn vrienden denken soms: what the fuck. En laat me op familiefeesten ook alsjebliéft niet uitleggen waar ik precies mee bezig ben. Ik ben al blij als ze weten dat ik iets met schoonheid doe.'

Eigen beautymagazine

Annick Nini Strynckx

Annick Nini Strynckx © -

Haar eigen beautymagazine Girlcrush kwam er een jaar geleden, uit een prangende noodzaak om de wereld van make-up meer uit te diepen. 'Een jaar geleden heb ik Girlcrush opgestart met een vaag idee, maar het is pas sinds drie maanden een officieel bedrijf dat ik run met mijn beste vriend. Daar kruipt nu al mijn tijd in.'

Hoewel er op Girlcrush artikels verschijnen met tips om je wenkbrauwen voller te krijgen of hoe je in een handomdraai je werkplunje omtovert tot een feestoutfit, wil Crystal ook ruimte laten voor de diepere thema's. Zo deed ex-kankerpatiënte Karen vorig jaar nog haar verhaal over hoe make-up heeft geholpen om zich ondanks haar ziekte aantrekkelijk te voelen. Ook een resem ondernemende vrouwen met een diverse komaf vond er een platform om hun ervaringen te delen. 'Ik vind het belangrijk om die kant van schoonheid te belichten. Ik had het gevoel dat het verhalen waren die gedeeld moésten worden. Er is meer dan de nieuwste mascara.'

Sterke vrouwen

Dat is ook wat het ondernemersverhaal van Crystal typeert: het gaat over veel meer dan make-up en valse wimpers. Het gaat over hoe je als sterke, ondernemende vrouw toch serieus genomen kan worden in een wereld die hun talent en ambitie nog te vaak als minderwaardig afschrijft.

Lifestyle-website Refinery29 deelde onlangs nog een rapport waarin nog maar eens aan bod kwam hoe betreurenswaardig het aantal vrouwen in topposities is. Dat wordt alleen maar erger bij vrouwen met overgewicht, schreven ze. Dat maakt van Crystal als niet-blanke vrouw - haar moeder is Rwandese - die zonder compromissen zichzelf is op sociale media en die van haar passie haar beroep wist te maken voor heel wat jonge meisjes een rolmodel. 'Ik heb geluk dat ik gestart ben nu er een girl boss movement aan de gang is', weet ze.

'Als jonge meisjes berichten sturen, vind ik het soms confronterend om te zien dat ik impact heb op die die tieners naar zichzelf kijken. Niet dat ik mezelf daardoor ga censureren, maar ik ben me er wel bewust van dat ik voorzichtig moet omspringen met de boodschap die ik uitdraag.'

Valeriya Maltsava

Valeriya Maltsava © -

Wat dan weer niet wil zeggen dat het voor Crystal altijd zo eenvoudig is om zich sterk op te stellen. 'Soms crash ik volledig en moet ik me enkele dagen onderdompelen in een omgeving die volledig losstaat van wat er zich online afspeelt. Dan neemt stress de bovenhand en wordt het me allemaal te veel. Het meeste doe ik nog steeds zelf en soms ontploft mijn hoofd.'

Die chaos probeert Crystal zo goed mogelijk onder controle te houden. 'Ik ben van nature nogal chaotisch, maar dat heeft ook zo zijn voordelen. Ik ben bijvoorbeeld niet aan het nadenken over wat er mogelijk kan mislukken, dat ben ik niet. Ik wil er altijd van uit gaan dat mijn projecten wél zullen slagen. Maar soms kan die chaos ook echt vermoeiend zijn en loopt mijn planning volledig in het honderd. Toch merk ik dat mensen die meer nadenken ook minder durven. Ik denk dan: maar doé dat nu gewoon!'

Niet oppervlakkig

Maar achter de zelfzekere vrouw die voor me zit, schuilt ook een ontzettend hardnekkige perfectionist. 'Ik wou vroeger alles direct van de eerste keer goed doen. Ik wist wat Girlcrush moest worden, maar je kan dat gewoon niet meteen realiseren. Ik spiegelde me al van bij de opstart aan buitenlandse blogs en websites die al jaren bestonden. Dat heb ik moeten loslaten, het werd te veel.'

Delen

Ik ben trots op het feit dat ik als falende student toch een eigen zaak uit de grond heb kunnen stampen.

Crystal Die

Ik vraag haar naar enkele hulpmiddelen om met die karaktertrek af te rekenen. 'Af en toe eens goed wenen', bulderlacht Crystal. 'Nee maar serieus, volgens mij komt die drang naar perfectie voort uit onzekerheid. Ik denk dat mensen, wanneer ze me online kennen, denken dat ik heel sterk in mijn schoenen sta. Bij mij verschilt dat van dag tot dag. Er zijn momenten waarop ik me enorm goed in mijn vel voel. Van zodra het minder goed gaat op het werk of privé, heeft dat meteen een weerslag op mijn zelfvertrouwen.'

Maar Crystal is vooral trots op het parcours dat ze de voorbije jaren heeft afgelegd. 'Ik denk dat als mijn leerkrachten me nu zouden zien, ze zouden verschieten. Ik was echt geen goede student. Ik ben best trots op het feit dat ik als falende student toch een eigen zaak uit de grond heb kunnen stampen.'

Nieuwsbrief

Schrijf u in op de nieuwsbrief van Trends Style en ontvang wekelijks een update van het belangrijkste lifestyle nieuws in uw mailbox!

Onze partners