Een horloge als ode aan de autocoureurs uit de jaren 60

23/02/16 om 14:24 - Bijgewerkt om 14:24

Op het SIHH in Genève stelde Baume & Mercier de Capeland Shelby® Cobra 1963 Spirit of Competition voor : een ode aan de autocoureurs van het Cobra-team van Carroll Shelby. Chief of Design Sara Sandmeier licht toe hoe ze de legendarische racewagen vertaalde naar een horloge.

Een horloge als ode aan de autocoureurs uit de jaren 60

Verenigde Staten, 23 maart 1963. Voor de twaalfde editie van de 12 Uren van Sebring (Florida), de mythische autorace die destijds meetelde voor het WK endurance voor sportwagens, verschijnen 64 wagens aan de start. Daaronder zes Cobra's van de renstal van Carroll Shelby, de legendarische autocoureur uit de jaren vlak na de Tweede Wereldoorlog die zich in 1960 tot autoconstructeur omturnde. Geen van die zes Cobra's zal de wedstrijd winnen - de Brit John Surtees en de Belg Lucien Bianchi behalen de zege aan boord van een Ferrari 250 - maar Sebring verschaft hen voor de eerste keer veel zichtbaarheid, en de volgende maanden zullen de Cobra's wel meermaals aan het langste eind trekken.

Een van de zes Cobra's is de roadster CSX 2128, aangedreven door een V8-motor 289. De wagen is verpakt in een zwarte carrosserie, met twee gele strepen op de motorkap en op de flanken. Hij draagt het nummer 15. En waarom die gele strepen ? Allen Grant, een van de autocoureurs die in de jaren 60 koerste en present in Genève : "Alles ging zo bliksemsnel in die autoraces. Onze wagen moesten zich visueel onderscheiden zodat het team in de stand al paraat was toen we nog enkele honderden meters van de stand verwijderd waren."

Delen

De autocoureurs uit de jaren 60 waren helden.

Het is deze wagen - een van de veelwinnaars uit het team van Carroll Shelby - die Baume & Mercier koos als bron van inspiratie voor een duo nieuwe horlogemodellen. Daarmee breit Baume & Mercier een vervolg aan zijn partnership met het bedrijf Carroll Shelby Inc., en aan het succes van de twee modellen Capeland Shelby® Cobra die het lanceerde in 2015. Het nieuwe model, de Capeland Shelby® Cobra 1963 Spirit of Competition, straalt de vastberadenheid, het uithoudingsvermogen en het talent om zichzelf te overtreffen van autocoureurs uit de jaren 60 uit. Zij waren de helden van hun tijd. Op het Salon International de la Haute Horlogerie in Genève vroeg Trends Style aan Alain Zimmermann, de CEO van Baume & Mercier, om enige toelichting. Hoe verhoudt de nieuwe versie van de chronograaf zich tot zijn voorganger ? Zimmermann : "Wel, wij wilden er met het nieuwe model zowel bij aansluiten als er afstand van nemen. Aansluiten, want we putten natuurlijk uit dezelfde bron, uit dezelfde emotie, uit de gemeenschappelijke filosofie van Shelby en Baume & Mercier : onze ondernemingsgeest en onze aandacht voor precisie. Maar afstand, want er bestaat niets ergers dan na een succes met een déjà vu op de proppen komen. Dan vlieg je gegarandeerd uit de bocht. De Capeland Shelby® Cobra brengt een hommage aan de visionair, aan de man Carroll Shelby. Niet toevallig staat zijn naam in het horloge gegraveerd. Terwijl het nieuwe model stilstaat bij de mensen die aan het stuur zaten. Want een racewagen is niets waard zonder de autocoureur die erin zit en ermee rondrijdt. De twee, wagen en coureur, zijn complementair en dat geldt ook voor onze twee horloge-modellen. Deze nieuwe modellen belichten een ander facet van de Cobra : de heroïek van de mannen die hem bestuurden."

Het Capeland Shelby® model.

Het Capeland Shelby® model.

Sara Sandmeier, Chief of Design Studio in de manufactuur van Baume & Mercier, legt gepassioneerd uit hoe ze de codes van de wagen overbracht naar de horloges. "De Cobra Sebring 289 had opvallende kleuren : zwart, met horizontale gele stripes. Ons eerste idee ging in de richting van gele strepen op een zwarte wijzerplaat, maar dat leek wel een wesp. Daarna kwamen we uit bij de gele toetsen op de display van de chronograaf, met een ton-sur-ton van horizontale matzwarte banden op een gesatineerde zwarte wijzerplaat. Dat bleek de geschikte hommage. Alles is een kwestie van subtiliteit. "We hadden een mix van kracht en stijl nodig, zowel vintage als modern. Je kan het vergelijken met een recept, waar de ingrediënten zorgvuldig worden geselecteerd."

Het resultaat is een bijzonder horloge dat het zelfvertrouwen en doorzettingsvermogen van autocoureurs op het hoogtepunt van hun roem belichaamt in combinatie met een puur design en een precisie die voldoet aan de hoogste normen. "Design is meer dan alleen maar vormgeven", vindt Sand-meier. "Het omvat een reflectie over het geheel van verhoudingen, materialen, oppervlakten en evenwichtige kleuren."

De Capeland Shelby® Cobra Limited Edition.

De Capeland Shelby® Cobra Limited Edition.

Hoe ze aan dat geel is geraakt ? "Dat is echt de gevoeligheid van de designer die speelt. Op een moment zeg ik : 'Dit is het, ik weet dat het goed zit.' Op het vlak van kleuren ben ik zelfverzekerd. Ik herinner me kleuren, weet of een tint al dan niet de goede is, ook al heb ik hem al drie weken niet gezien. Alsof dat in mijn innerlijke oog zit. Ik heb dat ook met geuren. Die aangescherpte perceptie helpt me in mijn beroep, want alles wat ik ervaar, dringt bij me binnen via mijn poriën. Ik decodeer dat, en daarna kan ik het gebruiken. Dus, ik heb de kleur van dit 'warme' geel zelf samengesteld. De wijzerplaat moest in openlucht gedroogd worden, laag na laag, om exact deze schakering te bereiken."

Delen

Een racewagen is niets waard zonder de man aan het stuur en zijn moed en vastberadenheid. (CARROLL SHELBY)

Hoewel "het niet de bedoeling was om het horloge met attributen te overladen, maar wel om te spelen met diepte door middel van een voor- en achtergrond", doet het horloge, met zijn asymmetrische displays, bij de eerste aanblik al meteen denken aan het dashboard van de Cobra Sebring 289. Die uitstraling wordt nog versterkt door de wijzers in stuurvorm, de tachymeterfunctie die nuttig is om de snelheid tijdens een race te meten, en de combinatie van de groene Superlumi-nova en de antireflectietechnologie op de wijzerplaat, die een optimale leesbaarheid garandeert. Ultiem detail, zoals bij de eerste versie : de cobra. Het logo van de wagen, en tegelijkertijd het symbool van een onverzadigbare zoektocht naar snelheid, werd op het tegengewicht van de secondewijzer van de chronograaf geplaatst.

Deze nieuwe tijdmeter wordt gepresenteerd in twee versies : de Capeland Shelby® Cobra 1963 met een bandje in zwart krokodillenleer met stiksel aan de buitenzijden en een gele rubberen binnenzijde, en de Capeland Shelby® Cobra 1963 Competition met een zwart bandje uit gevulkaniseerd rubber - hetzelfde materiaal als de banden van de racewagen. Sara Sandmeier dringt erop aan om ook de achterzijde te bekijken, want "het nummer vertelt de geschiedenis". De achterzijde draagt inderdaad niet alleen de naam van de collectie maar is ook gesierd met een 'one out of 1963'-gravure. Een verwijzing naar zowel het jaar waarin de Cobra zijn eerste overwinning behaalde in het Amerikaanse kampioenschap als naar het aantal exemplaren van deze limited edition. Op het saffieren glas staat dan weer het magische nummer 15 van de CSX 2128.

TEKST NATHALIE MARCHAL

Onze partners