Xavier Damman is MIT Innovator of the Year voor België

26/05/16 om 15:14 - Bijgewerkt op 27/05/16 om 12:49

Xavier Damman is tijdens een event in Brussel door MIT Technology Review uitgeroepen tot Innovator of the Year 2016 Belgium. Hij werd gekozen uit acht laureaten. Steven Vercammen kreeg een speciale vermelding als Social Innovator 2016.

Xavier Damman is MIT Innovator of the Year voor België

© BELGAIMAGE

Het Amerikaanse technologiemagazine van het Massachusetts Institute of Technology reikt zijn prijzen uit aan ondernemers onder de 35 jaar. Het lange parcours dat Damman op die jonge leeftijd al heeft afgelegd als ICT-ondernemer, gaf de doorslag voor de jury. Daarin zat onder anderen de ondernemer Peter Hinssen.

Xavier Damman, die als pleitbezorger van het Belgische StartUp Manifesto een van de uithangborden is van de Belgische techscene, werkt momenteel in New York aan Open Collective. Met dat platform kunnen mensen samen snel een groep vormen en geld ophalen. Eerder richtte de Franstalige Belg met Storify een tool op waarmee je berichten op sociale media als Facebook of Twitter in één overzichtelijk verhaal kunt gieten. Die vanuit San Francisco opererende start-up verkocht Damman in 2013.

De acht Belgische laureaten werden gekozen uit zo'n 180 ingestuurde kandidaturen. Eigenlijk was het de bedoeling dat er, net als tijdens de eerste editie vorig jaar, maar zeven laureaten zouden zijn, maar de kwaliteit was volgens de organisatie zo hoog dat het er acht werden.

MIT Technology Review, dat voor zijn Belgische editie samenwerkt met BNP Paribas Fortis, wil met de prijzen ondernemerschap stimuleren en een wereldwijd netwerk van ondernemers creëren. Innovators Under 35 bestaat ondertussen in een dertigtal landen, waaronder zes in Europa, maar daar komen dit jaar nog nieuwe landen bij.

Het nut van een prijs

Zijn er niet genoeg ondernemersprijzen en wat zijn starters er eigenlijk mee? Yves Van Ingelgem ging Damman vorig jaar voor als Innovator of the Year. "Het is moeilijk zaken te doen als je een kleine garnaal bent", zegt de oprichter van de VUB-spin-off Zensor. Die maakt sensoren om corrosie en vervormingen in constructies van staal of beton te meten. De starter laakt dat in België veel organisaties en bedrijven lippendienst bewijzen aan starters, maar het laten afweten als er zaken gedaan moeten worden.

"Er wordt veel gesproken over start-ups, maar zeker voor een bedrijf als het onze, dat bedrijven als klant heeft, is het begin moeilijk. Dankzij een label als dit kom je wel voorbij de eerste horde. Voor een start-up is het veel werk om introducties en relaties te krijgen, maar dankzij dit label namen heel wat mensen zelf contact op met mij." Ook internationaal opent zo'n label deuren, zegt Van Ingelgem.

De internationale ondernemersgemeenschap die MIT Technology Review met zijn prijs mee wil creëren, is het tweede pluspunt. De acht winnaars mogen eind dit jaar naar het Europese evenement.

Problemen oplossen

Gemeenschappelijk aan alle deelnemers is dat hun project een duidelijk probleem in de samenleving moet oplossen. Vandaar ook de aandacht voor sociale entrepreneurs, zoals Steven Vercammen. Met EVapp maakte hij een applicatie waarmee hij levens wil redden door de tijd tussen een noodgeval en de aankomst van professionele hulpverleners te overbruggen.

Dokters, verplegers en andere medische professionals registreren zich als vrijwilliger op de app. Wanneer iemand een hartaanval of een ander medisch probleem krijgt en zij in de buurt zijn, dan gidst de app hen naar de plek van het ongeval.

De overige zes laureaten bedachten de volgende IT-oplossingen: oude mensen langer zelfstandig thuis laten wonen (Geert Houben van Cubigo), betere biomedicatie op basis van proteïnen (Allison Derenne van Spectralys Biotech), onderzoekers helpen makkelijker experimenteel onderzoek te doen (Charles Fracchia van BioBright), betaalbare waterkrachtcentrales voor afgelegen gebieden (Geert Slachmuylders van Turbulent), kinderen plezier laten beleven aan het 'saaie' wetenschap en technologie (Jill Vanparys van Ava & Trix) en de resistentie van planten tegen droogte verbeteren (Guillaume Wegria van Fyteko).

Onze partners