Philippe Haspeslagh wordt voorzitter van nieuwe diepvriesreus Ardo

01/04/14 om 10:17 - Bijgewerkt om 10:17

Bron: Trends

Na de fusie met Dujardin Foods wordt Philippe Haspeslagh de nieuwe voorzitter van de diepvriesgroep Ardo. Haspeslagh bouwde een internationale academische carrière uit, maar staat tegelijk met twee benen in de praktijk.

Philippe Haspeslagh wordt voorzitter van nieuwe diepvriesreus Ardo

Vorige zaterdag hield de diepvriesgroenteproducent Dujardin Foods een bedrijfsfeest om zijn veertigjarige bestaan te vieren. "Er waren meer dan vierhonderd werknemers met hun partner", zegt Philippe Haspeslagh. "Als je al die wagens op de parking ziet staan, besef je pas echt hoe belangrijk bedrijven zijn. Hoeveel gezinnen ze voeden en hoeveel ze bijdragen aan de samenleving. Mijn vader begon in 1973 met dertig mensen en een productie van 1700 ton."

Vandaag haalt Dujardin Foods een productie van 200.000 ton en een omzet van 213 miljoen euro. Het bedrijf is daarmee het nummer vier in zijn sector in Europa. Vorige vrijdag werd de fusie met Ardo aangekondigd, de Europese marktleider, die 608.000 ton produceert en in 2012 een geconsolideerde omzet van 612 miljoen euro haalde. Beide bedrijven zijn gevestigd in de omgeving van Roeselare. Ardo werd opgericht door Edouard Haspeslagh, de oom van Philippe. Drie neven en vier broers slaan nu, na veertig jaar, de handen in elkaar en stappen samen in een fusie.

Hoofd- en bijberoep

Philippe Haspeslagh, die 63 is, wordt voorzitter van de raad van bestuur van de nieuwe groep. "In het voetbal zou ik een tweevoetige speler zijn", zegt hij. "Ik ben een ondernemer in hart en nieren, maar ik heb het ondernemerschap altijd gecombineerd met mijn academische carrière." Haspeslagh stond mee aan de wieg van investeringsfondsen zoals Capricorn Venture Partners en Quest for Growth. Hij bekleedde verscheidene mandaten bij familiebedrijven zoals Kinepolis en Sioen, en maakt deel uit van de raad van bestuur van Vandemoortele.

Zijn internationale academische loopbaan bouwde hij uit aan de universiteiten van Harvard en Stanford, en hij was verbonden aan Insead, de topmanagementschool nabij Parijs. Zijn specialisatiedomeinen zijn strategie en fusies en overnames.

Sinds 2008 is hij decaan van de Vlerick Business School. "Dat was eigenlijk mijn eerste operationele functie", lacht Haspeslagh. "Maar voor alle duidelijkheid: Vlerick is en blijft mijn hoofdberoep. Mijn voorzittersfunctie bij Ardo wordt een bijberoep."

Haspeslagh was een voortrekker van de internationalisering van de managementschool. De school was wereldberoemd in Vlaanderen, maar te weinig bekend daarbuiten, vond hij. Die achterstand is ingehaald, met onder meer een filiaal in Sint-Petersburg, waar het Russische topmanagement van Nestlé een opleiding kreeg. In eigen land vormde Vlerick Business School het topkader van Hainan Airlines, een van de grootste Chinese luchtvaartmaatschappijen.

Denken in generaties

Philippe Haspeslagh was ook actief in het politieke leven. In 1996 werd hij de kabinetschef van federaal minister van Landbouw en Kmo's Karel Pinxten. Piet Vanthemsche, die nu voorzitter van de Belgische Boerenbond is, houdt goede herinneringen aan hem over. "Ik was toen de begrotingsdeskundige in de administratie", zegt Vanthemsche. "We hadden een uitstekende relatie. Ik was zijn rechterhand, die hem advies influisterde tijdens de begrotingscontroles bij de toenmalige minister van Begroting Herman Van Rompuy. Eind 1997 ben ik Haspeslagh opgevolgd als kabinetschef. 'Vanaf nu hoeft Piet het niet meer in mijn oor te fluisteren, hij kan het dan zelf zeggen', zei hij toen."

Philippe Haspeslagh heeft een wrang oordeel over zijn politieke leven. "Het is een beroep met een andere tijdshorizon en andere maatstaven. Het behoud van de macht en de volgende verkiezingen staan centraal. Daar is niets oneerbaar aan, maar zo'n perspectief kun je moeilijk verzoenen met dat van een familiebedrijf. De tijdshorizon is veel langer. Je denkt in generaties. Alles draait rond het ondernemerschap."

Onze partners