Leopold Lippens wil 1 miljard euro investeren in Knokke-Heist

15/09/16 om 10:09 - Bijgewerkt om 10:55

Bron: Trends

De burgemeester van Knokke-Heist Leopold Lippens wil van zijn badstad een congresstad maken. Dat geeft hij mee in een interview met ons magazine Trends.

Leopold Lippens wil 1 miljard euro investeren in Knokke-Heist

© BELGA

"De volgende vier jaar worden in Knokke-Heist voor meer dan 1 miljard euro aan nieuwe vastgoedprojecten uitgevoerd", aldus de burgemeester, die de werken aan de A11, goed voor ruim 500 miljoen euro wel meerekent.

Lippens ziet vooral een toekomst in Knokke als congresstad en wil daarvoor het casino herontwikkelen. "Er is nu aan heel de kust een gebrek aan kwalitatieve hotels. Waar kunnen die beter gevestigd zijn dan in Knokke? Vandaar dat we ontwikkelaars aanmoedigen te investeren in die niche. Het belangrijkste project is de herontwikkeling van het oude casino. Dat wordt afgebroken, met behoud van de beschermde Magrittezaal. De speelzaal verhuist naar beneden, waar ook een parking met 1.000 plaatsen komt. Erbovenop komt een hotel met 350 tot 450 hotelkamers", aldus Lippens.

Dat dossier zit in het slop, maar als het van Lippens afhangt, bouwt hij het eventueel zelf. "Het is een goede investering! Wat kost de bouw van zo'n hotel? 160 miljoen? Dat is geen probleem, enfin. We kunnen vandaag lenen tegen 1 procent. Dat kost ons per jaar 1,6 miljoen, wat relatief weinig is op een begroting van 82 miljoen. Er is momenteel een overschot van 23 miljoen. Als het lukt, kunnen we Knokke uitbouwen tot een congresstad. Dat betekent dat kapitaalkrachtige klanten naar hier komen en geld zullen uitgeven", aldus Lippens.

Lees hier het volledige interview

Onze partners