Jack Dorsey profiteert mee van de beursgang van Twitter

09/10/13 om 10:56 - Bijgewerkt om 10:56

Bron: Trends

De nakende beursgang van Twitter is ook goed voor de excentrieke medeoprichter Jack Dorsey. Al heeft hij het extra geld niet echt nodig. Door zijn aandeel in de mobielebetalingspecialist Square is Dorsey al virtueel miljardair.

Jack Dorsey profiteert mee van de beursgang van Twitter

© reuters

Silicon Valley heeft soms wat weg van een rariteitenkabinet, met zijn plejade even getalenteerde als excentrieke internetondernemers. Jack Dorsey is zeker een van hen. Als tiener schreef de autodidact al programma's om taxiroutes te beheren. Later gaf hij zijn ingenieurstudies op om gelijkaardige software te schrijven voor een start-up tijdens de dotcomboom.

Toch is Dorsey meer dan alweer een computernerd. Weinig programmeurs lopen rond met een grote tatoeage op de voorarm, al is het dan van een wiskundig symbool. Ooit droomde hij er ook van zijn brood te verdienen door planten na te tekenen. Uren vertoefde hij in de botanische tuin van zijn geboortestad St. Louis om er varens te bestuderen. "Planten tekenen en programmeren hebben veel met elkaar gemeen", zei Dorsey drie jaar geleden aan het Amerikaanse magazine Vanity Fair. "Het gaat telkens om wiskundige patronen, een combinatie van esthetiek en wetenschap."

Een andere droom was modeontwerper worden, want als designfanaat was Dorsey gefascineerd door jeansbroeken. Maar ook zijn modestudies brak hij vroegtijdig af, om Odeo te gaan werken in San Francisco. Dat bedrijfje was opgericht door de internetondermers Biz Stone en Evan Williams. Odeo moest een service worden waarmee mensen zelfgemaakte audioreportages met elkaar konden delen. Toen Apple die functionaliteit inbouwde in zijn populaire iTunes-software, werd Odeo overbodig. Stone en Williams brainstormden met hun equipe over een nieuw project. Tijdens die vergadering opperde Dorsey het idee om een berichtendienst te ontwikkelen waarmee mensen aan hun kennissen laten weten waar ze mee bezig zijn. Het idee was geïnspireerd op de berichtjes die taxichauffeurs naar hun centrales doorseinen.

Stamp in de maag

Williams en Stone zagen ook brood in zo'n berichtendienst en maakten van Twitter, toen nog TWTTR, een apart dochterbedrijf in 2006. Dorsey kwam aan het hoofd, en Twitter ontwikkelde zich in enkele jaren tijd tot een onmisbare dienst voor tientallen miljoenen gebruikers. De site kreunde al snel onder de enorme populariteit. Bovendien had Dorsey geen greintje managementervaring. Zijn relatie met Williams verzuurde dan ook in snel tempo. In 2008 zette Williams Dorsey aan de deur. Hij had geen enkele operationele rol meer bij Twitter, zijn geesteskind. Op dat moment was dat een grote ontgoocheling, "een stamp in de maag", maar later gaf Dorsey toe dat hij de verkeerde man was om de groeipijnen op te vangen.

Maar ook Williams kreeg de trein niet op de rails. Pas in 2010, met de aanstelling van Dick Costolo, een gewezen komiek en internetondernemer, begon Twitter goed te functioneren, zij het nog altijd met verlies. Costolo haalde ook Dorsey terug en benoemde hem tot voorzitter van de raad van bestuur. Later kreeg hij zelfs weer een operationele rol; hij moest de productontwikkeling overzien.

Die verantwoordelijkheid is ondertussen weer teruggeschroefd. Dorsey heeft de naam erg moeilijk en wispelturig te zijn in de omgang met collega's. De officiële verklaring is dat hij zijn handen vol heeft met Square, het bedrijf dat hij na zijn ontslag bij Twitter heeft opgericht in 2010. Dorsey heeft nog ongeveer 3 procent van Twitter in handen, maar van Square heeft hij meer dan een kwart.

Vooral daardoor is hij virtueel miljardair. Samen met zijn eerste baas en mentor Jim McKelvey wil Dorsey elektronisch betalen via smartphones en tablets makkelijker maken. Ze ontwikkelden een minikaartlezer die op de koptelefooningang past. Dorsey hield zich persoonlijk bezig met het design van de lezertjes en de software, en wordt daarom vaak vergelijken met Steve Jobs van Apple. Het design en de gebruiksvriendelijkheid worden gezien als de grote reden voor de populariteit van Square. Starbucks en andere grote ketens gebruiken de kaartlezer al.

Lees meer over:

Onze partners