Chris Buyse van ThromboGenics is CFO of the Year

27/06/12 om 18:41 - Bijgewerkt om 18:41

Bron: Trends

Chris Buyse is de allereerste Trends CFO of the Year. De 47-jarige West-Vlaming had al vele watertjes doorzwommen voor hij in 2006 aan de slag ging bij het biotechnologiebedrijf ThromboGenics. Voor Trends doet de Vlerick-boy zijn aanpak en ervaring uit de doeken.

Chris Buyse van ThromboGenics is CFO of the Year

Het zijn spannende tijden voor ThromboGenics en zijn praatvaardige financieel directeur. Over een maand krijgt het Leuvense bedrijf van de Amerikaanse goedkeuringsautoriteit FDA te horen of het zijn veelbelovend oogmedicijn ocriplasmine in de VS op de markt mag brengen. De voortekenen zijn uitstekend, maar een njet van de FDA zou een ramp zijn voor de vaandeldrager van de Vlaamse biotechsector.

Niet dat Chris Buyse dan voor het eerst te maken zou krijgen met tegenspoed. De TEW'er kan na boeiende maar lastige passages bij onder meer Spector en Keyware tegen een stootje. Zijn voornaamste tool? Duidelijke communicatie. "Het slechtste dat je als bedrijf kan doen, is saucissoneren, het slechte nieuws in schijfjes brengen, maanden aan een stuk. Dat is de beste manier om een vertrouwenscrisis in je bedrijf of je aandeel te veroorzaken", meent Buysse.

Weinig CFO's zijn communicatief zo sterk. U bent een vlotte prater.

Buyse: "Inderdaad, vandaar misschien dat ik op zeker moment de bocht heb gemaakt naar een publiek bedrijf, waar communicatie a fortiori nog belangrijker is."

Wordt dat onderschat?

Buyse: "Ja. Als ik sommige collega's bezig hoor, denk ik vaak 'hmm, wat ongelukkig uitgedrukt' of 'hmm, ik zou het anders gezegd hebben'. Veel CFO's hebben vanuit hun achtergrond een enigszins introvertere insteek. Daar is niets verkeerd mee. Vaak zijn dat mensen die wat technischer met hun vak bezig zijn, en die komen wat minder uit de verf. Ik niet. Sommigen zeggen dat ik meer een verkoper ben dan een CFO' (lacht). Ik heb ook effectief in mijn periode bij Worldcom zes maanden de functie van CFO gecombineerd met die van directeur sales en marketing en dat beviel me eerlijk gezegd wel."

"Mensen die goed communiceren, kunnen vaak ook goed luisteren. Er moet ook een bepaalde natuurlijk aanleg zijn. Had ik mijn hart gevolgd in mijn studiekeuze, dan had ik vermoedelijk talen gestudeerd. Ik kan trouwens genieten van een goeie speech, van de manier waarop daarin een redenering wordt opgebouwd."

Welke raad kunt u geven aan collega-CFO's?

Buyse: "Het laatste wat ik wil, is belerend zijn naar collega's toe. Maar de CFO moet echt een strategische partner zijn voor het bedrijf, anders heeft hij geen bestaansreden. Sommige CFO's zijn eerder hoofdboekhouders, en ik bedoel dat niet meewarig, want dat is een zeer belangrijke functie. Maar als je echt ten volle je rol wil spelen, raad ik hen aan een strategische blik te ontwikkelen en veel contacten te leggen in de sector. De CFO van de toekomst zal nog meer een generalist zijn, een sparringpartner van de CEO. Aan zo'n mensen is er momenteel een tekort."

"Je kan vandaag geen specialist zijn in alles. Fiscaliteit ontwikkelt dermate snel, net als de regels van corporate governance, de complexiteit van beursgenoteerde rapporteringsverplichtingen, het IFRS-verhaal, de consolidatietechnische aspecten... Dat zijn eigenlijk allemaal vakgebieden op zich. Risicobeheer zal ook belangrijker worden. Een reden te meer om de juiste vragen te kunnen stellen in al die onderdelen. De CFO zal een consolidator moeten zijn die de goede capaciteiten en competenties bijeen brengt."

Bert Lauwers

Het volledige interview met Chris Buyse leest u deze week in Trends.

Lees meer over:

Onze partners