Brussels Airlines breidt Europees netwerk fors uit

30/01/14 om 16:13 - Bijgewerkt om 16:13

Bron: Trends

(Belga) Brussels Airlines gaat zijn Europees netwerk dit jaar fors uitbreiden, het gaat om de grootste expansie in de geschiedenis van het bedrijf. Concreet komen er 400.000 zetels bij, door een combinatie van elf nieuwe bestemmingen (negen voor het zomerseizoen) en uitbreiding van bestaande bestemmingen. Het betreft een investering van ongeveer 100 miljoen euro, verspreid over drie jaar. Het offensief is een duidelijke reactie op de komst van een aantal concurrenten (Ryanair, Vueling,...) in Zaventem.

Brussels Airlines breidt Europees netwerk fors uit

"We zouden door die extra concurrentie kunnen kiezen om onze capaciteit af te bouwen, maar dan dreigden we op termijn irrelevant te worden," verklaarde CEO Bernard Gustin donderdag op een persconferentie. Brussels Airlines doet dus net het tegenovergestelde: uitbreiden op die bestemmingen waar ook concurrenten actief zijn. De luchtvaartmaatschappij kan dit doen, aan concurrentiële prijzen, doordat ze competitiever is geworden. "De kosten zijn met 10 procent gedaald in 2013", aldus Gustin. Dit jaar zal de vloot versneld worden aangepast, tegen 1 april gaan twee Avro-toestellen eruit. Ze worden vervangen door Airbussen A319, wat de efficiëntie nog moet verhogen. Dat gekozen is voor uitbreiding in Europa, is opmerkelijk. Deze korteafstandsvluchten waren jarenlang het zorgenkind van zowel Sabena als van opvolger Brussels Airlines. Maar Gustin wijst erop dat Europa het vorig jaar bijzonder goed deed. "De bezettingsgraad steeg met 2,4 procent tot 69,7 procent. We draaien bijna break-even op Europa". Vooral het zomerseizoen was een groot succes. "We willen daarop voortbouwen", meent de CEO. De nieuwe zomerbestemmingen bij Brussels Airlines zijn Ajaccio, Athene, Bari, Bastia, Cagliari, Figari, Malta, Montpellier en Sevilla. Twee nieuwe lijnbestemmingen zijn Krakau en Warschau in Polen. Daarnaast wordt de frequentie verhoogd op onder meer Firenze, Palermo, Marseille, Catania en Madrid. (Belga)

Onze partners