William De Vijlder (BNP Paribas): 'Bescherm de mensen, niet de jobs'

19/12/14 om 10:48 - Bijgewerkt om 10:48

Klimt Europa volgend jaar uit het dal van lage groei en dreigende deflatie? William De Vijlder, hoofdeconoom van BNP Paribas, gelooft van wel. Maar Amerikaanse groeiniveaus hoeft u niet te verwachten.

William De Vijlder (BNP Paribas): 'Bescherm de mensen, niet de jobs'

© reuters

De Belgische econoom William De Vijlder verdeelt zijn tijd tussen Parijs -- waar hij tijdens de week woont en werkt -- en Vlaanderen -- waar hij met zijn familie het weekend doorbrengt. Als hoofdeconoom van de Franse bankgroep BNP Paribas leidt hij een internationaal team van meer dan vijftig economen. "Een boeiende functie, met een grote verscheidenheid aan onderwerpen", vindt De Vijlder.

Met hem praten we over de toestand van de Europese en de internationale economie vandaag en in 2015, en de uitdagingen waar Europa voor staat.

Hoe is de sfeer in Frankrijk? De economie doet het er niet goed. Merkt u dat zelf ook?

De Vijlder: "Je merkt wel dat Frankrijk onder druk staat. De gezinsuitgaven zijn een van de elementen die de Franse economie tot nu toe min of meer recht hebben gehouden. Maar als je dat in detail bekijkt, dan zie je dat bijvoorbeeld dat de gemiddelde leeftijd van Franse wagens is gestegen naar negen jaar. Bovendien worden bij de nieuwe wagens vooral de goedkopere merken verkocht. Dacia bijvoorbeeld ziet zijn omzet in Frankrijk sterk stijgen."

Frankrijk kampt ook met een begrotingstekort dat het maar niet onder controle krijgt.

De Vijlder: "Dat klopt. De belastingen verhogen is er geen optie, want de belastingdruk is er al zeer groot. Bezuinigen is dus de enige optie voor de Franse regering. Maar waar begin je? Indien je bespaart op de publieke investeringen krijg je een onmiddellijke weerslag op de groei en dreig je op langere termijn opgescheept te zitten met een verouderde infrastructuur. In de sociale zekerheid knippen zal ook pijn doen, want de gezinnen staan al onder druk. Waar je ook bezuinigt, het zal pijn doen. Maar de Franse regering heeft geen andere optie."

De Duitse kanselier Angela Merkel zegt openlijk dat Frankrijk niet voldoende hervormingen doorvoert om zijn economie opnieuw te doen groeien.

De Vijlder: "Het is ook niet duidelijk welk beleid Frankrijk precies wil voeren. De regering lijkt mentaal de bocht te hebben genomen - ze wil hervormen en de economie flexibeler maken - maar concrete actie is blijkbaar nog een stap te ver. Er gebeurt wel iets, maar het is niet duidelijk of het voldoende zal zijn.

"Elke Europese overheid moet maatregelen nemen die op lange termijn de groei bevorderen, die het groeipotentieel van de economie vergroten. Dat is de enige manier om duurzaam uit de crisis te raken. Politici schuiven te veel maatregelen naar voren die enkel een tijdelijk effect hebben. Zelfs het beleid van de Europese Centrale Bank (ECB) heeft slechts een tijdelijk effect - hoe agressief dat beleid ook zou worden. De ECB kan enkel de aanzet geven in de hoop dat anderen het overnemen en het vertrouwen terugkeert."

Welke maatregelen zijn volgens u nodig?

De Vijlder: "Om het groeipotentieel van de Europese economie duurzaam te versterken moet enerzijds de arbeidsmarkt flexibeler worden. Dat heeft op korte termijn een negatief effect: als werknemers minder beschermd zijn, kan dat banen kosten, maar het zal ondernemingen sneller aansporen om nieuwe banen te scheppen. Op lange termijn zal het leiden tot een hogere algemene tewerkstellingsgraad. De overheid kan negatieve kortetermijneffecten opvangen met opleidingen en tijdelijk hogere werkloosheidsuitkeringen. 'Be­scherm de mensen, niet de jobs' is de boodschap.

"Anderzijds moet de overheid de infrastructuur zo veel mogelijk verbeteren om de productiviteit aan te zwengelen. Dat geldt zowel transport-, energie-, als ICT-infrastructuur. Ook de innovatie stimuleren is cruciaal."

Liggen in Europa voldoende beleidsmaatregelen op tafel om in 2015 een economische doorstart te maken?

De Vijlder: "Het plan-Juncker is een stap in de goede richting, al is het beperkt in omvang. Slechts 21 miljard euro publieke middelen, de rest zou van de privésector moeten komen. Om die privémiddelen effectief aan te trekken, zal er toch meer zekerheid moeten zijn, bijvoorbeeld over het regelgevend of fiscaal kader de komende jaren. Duitsland zou ook meer kunnen investeren om de Europese economie op gang te trekken.

"Maar los daarvan, verwachten we toch dat de economie volgend jaar weer aantrekt. Sinds september zijn we wat bijgekomen van de eerste, negatieve impact van de sancties op Rusland. Een triple-diprecessie is nipt vermeden. Er zijn weer impulsen die de economie de komende kwartalen positief zullen beïnvloeden. Zo is de olieprijs sterk gedaald -- goed voor de gezinnen en de bedrijven -- en is de euro goedkoper geworden tegenover de dollar -- goed voor onze exportbedrijven. Daarnaast is de rente opnieuw gedaald, ook in Zuid-Europa, en is de onzekerheid rond de stresstesten en de banken verdwenen."

Het volledige interview met William De Vijlder kan u lezen in Trends van deze week.

Onze partners