Volvo Trucks Gent draait extra zaterdagen

13/11/14 om 09:30 - Bijgewerkt om 10:15

De Zweedse krant Dagens Industri gewaagt van 3000 ontslagen bij Volvo Group, het concern boven de vrachtwagenfabriek in Gent. Maar daar worden extra zaterdagen gewerkt om de vraag bij te benen.

Volvo Trucks Gent draait extra zaterdagen

© Belga

Volvo Group, beursgenoteerd in Zweden, is een gediversifieerde groep met als belangrijkste activiteit vrachtwagens (twee derde van de omzet in de eerste negen maanden van 2014), maar ook bussen, motoren voor boten en vliegtuigen, en graafmachines. En om het helemaal moeilijk te maken: Volvo Group heeft niets van doen met de gelijknamige personenwagenproducent. Die werd in 1999 verkocht aan Ford, en is vandaag in handen van het Chinese Geely.

Vandaar dat er vaak verwarring is rond de groep. Gisteren meldde de Zweedse krant Dagens Industri dat er 3000 banen zouden sneuvelen bij Volvo Group. Meteen werd enkel aan de vrachtwagenafdeling gedacht, en dan vooral aan de vrachtwagenfabriek in Gent, de grootste van de groep. "Met de vrachtwagenfabriek in Gent is er niets aan de hand", sust Kurt Jorgens, hoofdafgevaardigde bij het ACV voor de arbeiders.

Een woordvoerder in het hoofdkantoor in Zweden doet het bericht bovendien af als "louter speculatie van een krant". In oktober had Volvo Group al laten weten dat de onderneming een rondje bijkomende besparingen zou uitvoeren: in informatica, de afdeling graafmachines, en marketing en verkoop van de vrachtwagens. "Ja, er komen ontslagen", meldt woordvoerder Kina Wileke in het Zweedse hoofdkantoor. "Maar om hoeveel werknemers dat gaat, is nu niet geweten. Over het wanneer, waar en hoe moeten we nog beslissen."

Meer seriewerk

De besparingen passen in het Strategisch Programma 2013-2015. Dat moet 10 miljard Zweedse kronen (circa één miljard euro) onkosten wegsnijden bij Volvo Group tegen 2016.

De gevolgen voor Gent lijken op het eerste gezicht positief. Het aantal vaste werknemers bij Volvo Group Belgium steeg vorig jaar met bijna 100 naar 3302. Het aantal uitzendkrachten ging van 605 in 2012, naar liefst 1153 eind vorig jaar. Dat hangt voor een groot deel samen met de verhuizing van een assemblagelijn voor zware vrachtwagens van Zweden naar Gent. Tegelijk verschuift de productie van iets minder zware vrachtwagens van Gent naar een fabriek in het Franse Blainville. In Gent wordt 25 miljoen euro geïnvesteerd voor de bouw van de nieuwe generatie zware vrachtwagens. In 2013 werden 36.749 vrachtwagens gebouwd in Gent, ruim een tiende meer dan in 2012. De onderneming heeft het dan ook over een goed jaar. Er werd zelfs extra op vijf zaterdagen gewerkt, en nog eens op 23 december.

"Dat zaterdagwerk gebeurde ook dit jaar", ziet Dany Clevers van het ACV. "De arbeiders in Gent moeten zich zeker geen zorgen maken over de besparingen. Het extra werk is het gevolg van de nieuwe productie van zwaardere vrachtwagens. Het is meer seriewerk, waardoor de volumes klimmen van vandaag 130 vrachtwagens per dag, naar 200 vrachtwagens per dag. De productie wordt geleidelijk verhoogd naar dat hogere aantal."

Frankrijk is zwak

De productie in Gent blijft bijna uitsluitend in Europa, met Frankrijk als grootste markt. Maar met die volumeverkoop draait het minder goed. Terwijl Gent extra zaterdagen klopt voor de nieuwe productie, zag Volvo de volumeverkoop van vrachtwagens in de eerste negen maanden van 2014 met 19 procent dalen, naar een verkoop van 33.152 vrachtwagens. Het herstel in Europa is zwak, laat de onderneming in haar recente kwartaalrapport weten. En vooral Frankrijk slabakt. De onzekere toestand in Rusland heeft de toestand extra verscherpt. In de Franse fabriek worden daarom vanaf het vierde kwartaal zelfs productiedagen geschrapt. Voor 2015 wordt een gelijkaardige verkooptrend verwacht.

Tegenover de dalende volumeverkoop, stond een stijgende omzet en winst van het marktaandeel. Ook het bedrijfsresultaat klom sterk. Toch blijft het Zweedse hoofdkantoor permanent op zoek naar nieuwe kostenbesparingen.

Dit artikel komt uit The Daily Trends

Lees meer over:

Onze partners