Option zoekt nog altijd financiers

27/08/15 om 09:15 - Bijgewerkt om 17:52

Bron: Trends

Het technologiebedrijf Option had eind juni nog 927.000 euro op de bankrekening. De Leuvenaren praten over engagementen met een aantal financiële en industriële partners

Option zoekt nog altijd financiers

© belga

Option verloor in de eerste jaarhelft opnieuw 2,5 miljoen euro cash. De halfjaaromzet daalde 10 procent tot 2,56 miljoen, vergeleken met een jaar geleden. De operationele kosten verbeterden met 0,8 miljoen, maar de bedrijfswinst bleef niettemin 5 miljoen euro negatief, een vooruitgang van 0,9 miljoen tegenover de eerste zes maanden van 2014.

Volgens CEO Frank Deschuytere zal Option in de tweede jaarhelft ongeveer 5 miljoen euro kosten hebben. "Onze kaspositie is min of meer in lijn met die van eind juni (925.000 euro, nvdr). We zijn erin geslaagd dat onder controle te houden. Dus moeten we nog 4 miljoen vinden", zei hij. Het geld moet komen van contractresearchprojecten, van de lopende verkoop van de voorraden modules en xyfi-routers, maar ook uit stijgende verkopen van het kernproduct van Option, de CloudGate-gateway voor machine-tot-machine-communicatietoepassingen. "Het is belangrijk dat de voorspelde CloudGate-verkopen gerealiseerd worden", onderstreepte hij.

Daar wringt het schoentje. Voor het eerste semester verwachtte Option dat er 13.000 tot 20.000 CloudGates zouden worden verkocht. Uiteindelijk werden dat er "dichter bij 10.000" volgens Deschuytere. Vooral de verkoop in de VS viel tegen. Voor de tweede jaarhelft mikt Option nu op "volumes die substantieel boven de 10.000 stuks per kwartaal liggen".

Nieuwe toepassingen

Toch ziet het management lichtpunten. Het aantal toepassingen op CloudGate stijgt. Daaronder opdrachten voor US Robotics, voor ABB Brown Boveri in het domein van "slimme meters en slimme netten" en een oplossing voor mobiele wifi-toegang in trams, bussen en treinen. Option wil zijn omzet uit contractresearch in de komende kwartalen verdrievoudigen. Vooral een 'connected car'-ontwikkeling, die extra ingenieurs zal vergen tot een eind in 2016, wordt belangrijk. Dat is een contract tegen een vaste prijs dat Option geen cash kost, zei Deschuytere.

Option bouwde ook een programmeeromgeving waarmee machine-tot-machinetoepassingen sneller kunnen worden ontwikkeld. Externe partners als Skywave, GetWireless, Graphite en Proximus ontwikkelden applicaties en er zijn nieuwe distributeurs opgetekend in de VS, het Verenigd Koninkrijk en Italië. Option verwacht in het tweede semester "significante stockopvolgorders" uit Noord-Amerika.

CloudGate bracht 1,35 miljoen van de 2,56 miljoen euro aan halfjaaromzet binnen, een aanzienlijke vooruitgang tegenover de 298.000 euro van een jaar geleden. De voorraden ter waarde van 2,6 miljoen euro kunnen verder in cash worden omgezet, verwacht Option. Ondertussen heeft het bedrijf zijn aanbod uitgebreid met engineeringdiensten in de sfeer van het 'internet van de dingen'. Die brachten in de eerste zes maanden 508.000 euro binnen.

Versnelde gesprekken

Ondanks alle operationele vooruitgang vertalen al die inspanningen zich niet snel genoeg in opbrengsten. Verwachte opbrengsten uit projecten zijn naar het tweede semester verschoven. Het overbruggingskrediet van 2,77 miljoen uit maart is volledig opgenomen.

Het bestuur van Option is "vertrouwelijke gesprekken gestart om engagementen aan te gaan met een aantal financiële en industriële partners. Deze gesprekken werden versneld en worden verwacht afgesloten te worden in de tweede jaarhelft", meldt Option. In juni hernieuwde de algemene vergadering het toegestane kapitaal en gaf aan de raad van bestuur middelen om te reageren op een eventueel openbaar overnamebod.

In juni is Jan Luyckx aangesteld als senior director finance, ter vervanging van Christine Pollie, die vertrokken is bij Option. Het is al de derde keer dat Luyckx bij Option aan de slag gaat. Volgens zijn LinkedIn-pagina was hij tussen 2004 en 2007 al eens Group Financial Controller en later twee keer verantwoordelijk voor businessplanning.

Lees meer over:

Onze partners