Enkele relschoppers zijn smet op vredevolle betoging

24/05/16 om 17:00 - Bijgewerkt om 17:00

Bron: Belga

(Belga) Het leek een rustige betoging tegen de regering te worden in Brussel, braaf zelfs, maar het draaide alweer uit op relletjes aan het Zuidstation. Een handvol anarchistische individuen stak na de middag de lont aan het vuur, waarna ook tientallen mensen in vakbondsoutfit zich mengden. Straatmeubilair sneuvelde, het waterkanon werd ingezet en er vielen gewonden bij politie en relschoppers.

Enkele relschoppers zijn smet op vredevolle betoging

Enkele relschoppers zijn smet op vredevolle betoging © BELGA

Na de onlusten bij de vorige betogingen en de recente vernielingen in het kabinet van Koen Geens konden de bonden geweld missen als kiespijn. Vooraf klonk het dat alles in het werk gesteld werd om problemen te vermijden. Dat leek ook te lukken. Tijdens de betoging zelf waren er geen grote incidenten, al werd het gebouw van de RVA wel met verf beklad. Opvallend: de gevreesde havenarbeiders lieten zich deze keer niet in groten getale zien. De oproep om geen bommetjes mee te brengen, werd massaal genegeerd. Pas tegen het einde van de betoging, toen de vakbondsleiders al hun speeches aan het afronden waren, kwam het tot opstootjes. Een handvol gemaskerde individuen stak een vlag van de PS in brand en bekogelde de politie, die zich discreter had opgesteld dan bij de vorige betoging, met hekken, stenen en flessen. Er raakten enkele mensen gewond en al snel werden verschillende relschoppers, meestal jongeren, gevat door de politie. Met het waterkanon slaagde de politie erin de relschoppers uiteen te drijven, maar dat nam wat tijd in beslag. De socialistische vakbond ABVV veroordeelde het geweld snel. "De herrieschoppers maken van al onze betogingen misbruik en brengen niet alleen onze doelstellingen schade toe, maar verwonden vooral ook mensen. Wij hopen dat de gewonden er snel bovenop komen", klonk het in een mededeling. Door de relletjes raakte de boodschap van de bonden inderdaad op de achtergrond. Media, nationaal en internationaal, en andere waarnemers richtten hun aandacht op de onlusten. Vooral premier Charles Michel (MR) en minister van Werk Kris Peeters (CD&V) zaten in het vizier van de betogende massa. De maatregelen rond de pensioenen en de 38 urenweek veroorzaken veel ongenoegen. ACV liep in de stoet rond met een grote plastic bal, met daarin een afbeelding van het hoofd van Peeters "om zijn kop te doen rollen". De politieke oppositie tekende overigens ook present, met vertegenwoordigers van Groen, s.pa, PS en PVDA. Vooral die laatste, in Wallonië steeds populairder, liet zich zien. Ook de vakbondsleiders haalden in hun toespraken scherp uit naar de regering Michel. "Dit is geen failed state, maar een failed government. Deze regering moet bijsturen", zei ACV-voorzitter Marc Leemans. "Dit is een regering van fundamentele oneerlijkheid. De Wetstraat leeft boven haar stand, niet de fabrieksstraat.", voegde ABVV-voorzitter Rudy De Leeuw eraan toe, in een verwijzing naar de woorden van Peeters dat iedereen boven zijn stand leeft. "Dit is de eerste dag van ons actieplan. Weg met het beleid van de regering-Michel-De Wever", klonk het nog. De vakbonden namen de diverse beslissingen van de regering op de korrel, zoals de geplande annualisering van de arbeidstijd, het optrekken van de pensioenleeftijd, het uitblijven van een taks op vermogenden of het negeren van het sociaal overleg. "De regering rijdt voor de vermogenden en de kapitaalkrachtigen," verwoordde Mario Coppens, voorzitter van de liberale vakbond, het ongenoegen. Opvallend was de uithaal van ACV-voorzitter Leemans naar de kritiek van N-VA en de liberalen op de goedkope NMBS-tickets voor betogingen. Het groepstarief waar de betogers recht op hebben, "geldt ook voor de N-VA-familiedag in Plopsaland", aldus Leemans. "Voortaan alleen nog een korting voor gele kabouters", hekelde hij. De opkomst dan. Rudy De Leeuw zei tijdens de optocht dat die "boven de verwachtingen" lag. Aanvankelijk spraken politie en vakbonden van 40.000 of 50.000 betogers, later stelde de politie dat nog bij naar 60.000. Sommigen spraken daarna zelfs van 80.000 betogers. Volgens De Leeuw neemt de actiebereidheid niet af, maar het lijkt er toch op dat er wat minder betogers waren dan bij de vorige nationale betoging. Die lokte vorig jaar volgens de politie 80.000 mensen naar Brussel. In 2014 kwamen nog meer dan 100.000 mensen op straat. (Belga)

Onze partners