Electrabel wil marktleider blijven

03/05/13 om 08:43 - Bijgewerkt om 08:43

Bron: Trends

De grootste energieleverancier van België heeft op de loonlijst welgeteld... nul werknemers. Dat belet de 1200 mensen van Electrabel Customer Solutions niet om in het tegenoffensief te gaan.

Electrabel wil marktleider blijven

© Belga

De grootste energieleverancier van België heeft op de loonlijst welgeteld... nul werknemers. Dat belet de 1200 mensen van Electrabel Customer Solutions niet om in het tegenoffensief te gaan.

800.000 euro voor Gent, 365.000 euro voor Kortrijk, 75.000 euro voor Merchtem. Dat zijn enkele van de bedragen die de gemeenten uit hun begroting voor 2014 mochten schrappen, toen midden maart bleek dat Electrabel Customer Solutions (ECS) over 2012 geen dividend zou uitkeren.

De bevriezing van de energieprijzen, de nieuwe regelgeving voor sociale tarieven, de afschaffing van de verbrekingsvergoeding, de opgetrokken quota voor groenestroomcertificaten én het verlies van ongeveer 10 procent van het klantenbestand kostten het bedrijf liefst 162 miljoen euro inkomsten. En de winst verdampte tot amper 2,9 miljoen euro.

Ongenoegen

Toch zorgde het schrappen van het dividend voor ongenoegen. Want hoewel ECS een aparte juridische vennootschap is, is de verbondenheid met moeder Electrabel groot. Zo staan de 1200 medewerkers van ECS op de loonlijst van Electrabel. In de jaarrekening staan de personeelskosten onder 'diverse goederen en diensten'.

Die post bedroeg in het laatst beschikbare boekjaar 2011 een fraaie 381,4 miljoen euro. Dat was een daling met 22,1 miljoen euro ten opzichte van 2010. Dat Electrabel systematisch te veel personeelskosten zou aanrekenen, om zo zelf meer winst te kunnen binnenhalen, is volgens Van den bossche onzin.

"De relatie met onze winst slaat nergens op. Wij verrekenen het reële personeelsbestand. Die berekeningen worden goedgekeurd door het auditcomité en de raad van bestuur, waarin de gemeenten paritair zitten, én gecontroleerd door de revisoren."

Bovendien, bevestigen ook andere sectorkenners, is het intern verrekenen doorrekenen van de personeelskosten een standaardpraktijk bij multinationals in nagenoeg alle sectoren.

Gedwongen winkel Maar een andere kenner nuanceert: "Wat misschien wel weegt op de resultaten, is het statuut van 'gedwongen winkel'. ECS koopt al zijn energie aan bij zijn eigen tradingdesk.. Dan sta je als verantwoordelijke van de verkoopdochter in een zwakke onderhandelingspositie. Maar dat geldt voor de meeste bedrijven die hun energie bij hun moederbedrijf moeten aankopen."

"Elk contract wordt geverifieerd", verzekert Jan Pszeniczko, ECS-bestuurder en CD&V-mandataris in Edegem. "Door de raad van bestuur, maar ook door een externe revisor." Ook Van den bossche benadrukt dat al de energie wordt aangekocht tegen marktcondities.

Marktleider

Want, bevestigt Van den bossche, ECS wil absoluut marktleider blijven. Volgens de ECS-topman is sindsdien de aankondiging van de prijsverlagingen eind december de daling van het aantal klanten in Vlaanderen gestopt, en is er in Wallonië en Brussel zelfs opnieuw een toename.

In het bedrijvensegment, dat traditioneel iets voorop loopt, werd het klantenverlies al enkele maanden eerder gestuit.

Electrabel zag de jongste jaren gestaag zijn marktaandeel afkalven, nu tot onder de 50 procentgrens. Maar de jongste maanden is er een kentering, vindt ook Alex Polfliet, zaakvoerder van Zero Emission Solutions, een adviesbureau voor hernieuwbare energie.

"Vroeger kon een bedrijf dat een zonnepanelen- of windmolenpark had gebouwd en een afnemer zocht, zich de moeite besparen om Electrabel te contacteren. Maar de jongste maanden is het echt competitief."

Luc Huysmans

Lees meer over:

Onze partners